10 Preguntas y Respuestas sobre Viajar a Arabia Saudita

Una de las mejores sensaciones sobre viajar, es la oportunidad de poder experimentar la vida a través de mis propias experiencias personales, en vez de vivirlas a través de los medios de comunicación y de las opiniones –en ocasiones sesgadas– de los demás.

Para nosotros, los trotamundos, Arabia Saudita siempre ha sido uno de esos lugares prohibidos que, hasta ahora, era imposible de visitar con fines turísticos, sobre todo para una chica como yo que viaja sola…

Sin embargo, con los últimos cambios sociales experimentados por el país durante este año 2019, Arabia Saudita se ha abierto al mundo, permitiendo que viajeros extranjeros puedan visitar dicho país y descubran su cultura.

He tenido el privilegio de ser uno de los primeros visitantes en poder ir al Reino de Arabia Saudita, con su nuevo visado.

Solo una nota al margen: yo organicé mi viaje y fue 100% pagado por mi cuenta. Nadie me pagó para dar una opinión sobre Arabia Saudita.

He podido explorar el país durante más de tres semanas y he tenido una experiencia diferente a cualquier otra que haya podido vivir en los 108 países que he visitado.

Es cierto que Arabia Saudita no ha tenido en los últimos años la mejor reputación o los mejores comentarios sobre la posibilidad de visitar el país; y que muchos viajeros afirman que no es seguro viajar allí.

De hecho, cuando comenté en mis redes sociales que pretendía hacer este viaje, recibí muchos comentarios negativos y muchas advertencias del peligro que podía correr.

La experiencia de viajar por Arabia Saudita en persona es lo más opuesto a lo que puedas ver o escuchar en los medios.

Puede ser sorprendente, pero en realidad me sentí muy segura viajando por Arabia Saudita.

Muy segura… Bueno quizás no siempre –el tema de los controladores lo comentaremos más adelante–…

No solo estaba y me sentía segura, si no que además conocí a algunas de las personas más amables y afectuosas desde que comencé mi aventura de visitar todos los países del mundo.

En este artículo, responderemos a las 10 preguntas más comunes que he recibido durante mi viaje en solitario por el Reino de Arabia Saudita.

1. ¿Tienes que cubrirte por completo o usar un nigab negro?

En la actualidad, las costumbres sauditas están cambiando de forma radical; y una de esas costumbres que la cultura de Arabia Saudita esta empezando a admitir es que las mujeres no tienen la obligación de utilizar el niqab negro.

Aunque si es conveniente observar un código de vestimenta conservador: es preferible llevar cubiertos los hombros, el pecho, las piernas, etc.

La ropa no ha de ser transparente o dejar entrever la figura de la mujer; ni contener palabras o imágenes inapropiadas.

No es necesario que los turistas se cubran la cabeza con un pañuelo, salvo que se visite una mezquita o un lugar sagrado.

 

Lo esencial es que pude viajar por todo el país con la cabeza descubierta (sin cubrir el cabello), ya que de lo que se trata es de respetar la costumbre de cubrir el cuerpo.

Si te vistes apropiadamente y de forma conservadora, la gente te mostrará respeto y probablemente no tendrás ningún problema.

Mi anfitrión, me comentaba que no se cubría la cabeza a menos que asista a una reunión formal o vaya a una mezquita, ya que para las mujeres de este país que han vivido o visitado el extranjero, llevar la cabeza descubierta es lo más normal.

Ya no es obligatorio allí que las mujeres se vistan con el tradicional niqab negro. Ahora son libres de utilizar ropa colorida y elegante, pero siempre con un tono conservador.

2. ¿Pueden las mujeres viajar solas y libremente en el país?

¡Absolutamente!

Tuve la posibilidad de viajar y conducir sola por el país. En ningún momento, nadie me hizo pasar un mal rato, ni tuve ninguna mala experiencia. Conocí a muchas chicas sauditas que viajaban solas tanto dentro del país como en el extranjero.

A partir de los 21 años, las mujeres tienen la libertad de poder hacer lo que quieran sin la aprobación previa de su familia.

Lo que si puedo comentar es que a las ciudades santas de La Meca y Medina les está prohibido viajar a aquellas personas que no profesan la religión musulmana, y aunque se han dado casos de personas que han conseguido entrar a escondidas, desaconsejo intentarlo.

3. ¿Cómo me puedo desplazar por Arabia Saudita?

Este país no tiene un “excelente” sistema de transporte público y es bastante lento y difícil moverse por el país por este medio.

Por ejemplo; si deseamos viajar por tierra desde Riad a Jeddah, deberemos ir a una estación de autobuses que se encuentra a una hora de distancia de Riad (¡con mucho tráfico!).

Lo peor es que no hay transporte público que nos pueda llevar a la estación de autobuses, por lo que tendremos que desplazarnos en automóvil o en taxi. No siempre es fácil encontrar a alguien con coche, que quiera hacerte el favor de llevarte y disponga de 2 horas para llevarnos a la estación de autobuses.

Podemos coger un servicio UBER o Careem; pero las distancias entre ciudades son muy grandes, por lo que el precio será elevado, especialmente si lo que queremos es desplazarnos a una estación de autobuses.

Existe un tren desde Riad a Dammam, pero este también esta fuera de la ciudad (no tan lejos como la estación de autobuses) y es una buena opción si pretendemos viajar al Este, pero el problema es que no hay trenes a Jeddah (Oeste).

Por tanto, la mejor forma de moverse por Arabia Saudita es en coche, por lo que si estás de viaje lo mejor es alquilar un coche para moverte por los alrededores y las zonas próximas a donde estés.

Conduciendo hacia Dammam (Arabia Saudita) en un coche clásico.

Si no eres un buen conductor, te recomiendo que viajes como pasajero. Los conductores allí son algunos de los peores que he visto (reconocido por ellos mismos), por lo que si quieres alquilar un coche, has de tener confianza en tu destreza como conductor.

Durante mi viaje he visto múltiples accidentes de vehículos y de atropellos en la carretera, y aunque no pretendo asustar, sí que he de ser honesta en este sentido.

Si decides alquilar un coche, los precios oscilan entre los 25 y 40 $ al día, con un kilometraje máximo de 300 Km.

Por el contrario, si tienes poco tiempo y quieres moverte por el país, la mejor solución es coger uno de los múltiples vuelos internos que comunican las distintas ciudades de Arabia Saudita.

Los aeropuertos de Riad y Jeddah, tienen una ubicación céntrica, y te permitirán desplazarte a cualquier parte del país a un precio económico.

La mayoría de las aerolíneas, permiten mochilas, bolsos, maletas, etc., de hasta 7 kg. de peso sin coste adicional; y los tiempos de vuelo son cortos a precios realmente excelentes. Puedes volar a cualquier lugar, la mayoría de los días de la semana, a un precio entre 25 a 100 dólares.

Pero cuidado: los jueves y viernes los precios suelen ser más caros al ser fin de semana.

Intento volar lo menos posible para viajar de forma sostenible y además me gustar moverme por tierra mientras viajo, porque eso me permite salir de las principales ciudades, visitar zonas menos turísticas y conocer más a la gente del país y su cultura. En Arabia Saudita es imposible recorrer largas distancias si no es en avión, porque el país es muy grande y necesitarías mucho tiempo para ir de una punta a la otra del país por tierra.

Por ejemplo: Si quieres ir de Dammam (al Este de Arabia Saudita) a Jeddah (en el Oeste), necesitarás 23 horas de viaje si vas en autobús, cuando en avión solo se tardan 2 horas. No hay mucha diferencia de precio entre volar o viajar en autobús; pero ten en cuenta que la estación de autobuses esta a 1 hora de distancia de la ciudad, por lo que al final está claro que ir en avión es la mejor opción.

Actualmente se están construyendo tres líneas de metro en Riad así como un Tren de Alta Velocidad entre Riad y la ciudad de La Meca y estas infraestructuras deberían estar terminadas en los próximos años, lo que provocará una mejoría en las comunicaciones y despejará un poco las carreteras principales.

4. Viajo solo ¿Cuál es la mejor manera de conocer gente?

Para mí, la mejor forma de conocer gente del país que visitas es utilizar el portal web CouchSurfing.com o su aplicación para teléfono móvil.

CouchSurfing no solo te pone en contacto con los anfitriones del país que visitas para alojarte con ellos, si no que la aplicación para móvil tiene una función denominada “lugares de reunión” en donde puedes conectar con personas que se encuentren cerca del área en la que estés, y que estén disponibles quedar a tomar algo, comer, dar una vuelta por el centro, realizar un viaje corto o compartir juntos actividades…

Encuentro en Jeddah, Arabia Saudita.

Para hablar con las personas con las que quedo utilizo Hangouts, que es una aplicación para móvil para realizar llamadas y videollamadas. Es rápida, fácil y muy sencilla de utilizar, y yo particularmente la uso TODO el tiempo.

La comunidad de anfitriones sauditas que encontré en CouchSurfing es enorme, y tuve la suerte de conectar con personas muy amables; algunas de ellas chicas, pero la gran mayoría hombres.

He de recalcar que, durante mi estancia en Arabia Saudita, no conocí a ningún anfitrión que fuera irrespetuoso conmigo; solo hay que leer atentamente las referencias y elegir sabiamente para no tener problemas.

5. ¿Es seguro visitar Arabia Saudita?

Todo lo que puedas escuchar en los medios de comunicación o comentarios de otras personas te sugerirá que Arabia Saudita no es un lugar muy seguro; pero la realidad es que sí que lo es.

Al igual que en cualquier otro lugar del mundo, existen peligros, por lo que no puedo afirmar que sea un lugar 100% seguro; sin embargo, os puedo garantizar que no tuve ningún problema durante mi estancia, ni siquiera siendo una chica que viaja sola.

La mayor inseguridad la puedes encontrar durante tus trayectos por carretera. No te sorprendas si te encuentras menores de edad conduciendo automóviles o personas sin la correspondiente licencia para conducir; es una imprudencia, pero las autoridades están haciendo un esfuerzo por controlarlo.

Si viajas solo, conocerás gente curiosa que te preguntará continuamente y querrá escuchar lo que quieras contarle…

6. ¿Es posible para una pareja que no este casada reservar una habitación de hotel?

¡Por supuesto!

Tanto una pareja residente de Arabia Saudita como si son extranjeros, pueden reservar una habitación de hotel, y pernoctar juntos en la habitación aun no estando casados. Todo lo que se necesita en ambos casos es proporcionar su documentación para poder reservar la habitación.

Hay que tener en cuenta que esta nueva normativa es muy reciente, y podemos encontrarnos, en las áreas del país más conservadoras, con cierta reticencia al cambio; pero si el viajero se mantiene firme en su postura, no han de negarnos esta posibilidad.

Aun hay personas que dudan y se resisten al cambio, por lo que es aconsejable ser paciente con aquellos que dudan o nos ponen pegas.

Todavía siguen vigentes las normas que separan a hombres y mujeres en los lugares públicos, tales como restaurantes y eventos deportivos, por lo que si viajas con un acompañante del sexo opuesto, hay situaciones en las que te puedes encontrar con que te tienes que sentar o situar en ubicaciones diferentes a tu acompañante.

7. ¿Se permite el alcohol en el país?

No, la venta, compra y consumo de alcohol es ilegal en Arabia Saudita. Tampoco se pueden ingresar bebidas alcohólicas ni drogas al país, ya que se trata de un delito penado (cárcel y flagelación); y aunque es posible –por ser extranjero– consumir alcohol en lugares realmente privados (incluso es imposible que te sirvan alcohol en un hotel de cinco estrellas), realmente lo desaconsejo.

No merece la pena la posibilidad de meterte en problemas legales y no poder disfrutar de tu visita a Arabia Saudita, por beber alcohol (ni por consumir drogas), que puedes hacer en cualquier otro momento y lugar.

8. ¿Es cierto que los establecimientos cierran 5 veces al día para la oración?

Sí, casi todos los establecimientos de la ciudad (excepto aeropuertos, hospitales, etc., cierran durante el período de oración, y esto ocurre cinco veces al día, con una duración de entre 25 a 45 minutos aproximadamente.

Durante ese tiempo, es importante respetar la cultura del país, y es aconsejable apagar la música del coche o de casa y procurar no hacer ruido.

Es el momento de oración para el pueblo musulmán y debemos mostrar respeto por su cultura y creencias.

9. ¿Cómo obtengo el visado de entrada y cuánto cuesta?

Hace tiempo escribí un artículo sobre el proceso de obtención del visado de entrada. Puedes leer sobre ello, haciendo clic aquí.

El visado de entrada múltiple cuenta alrededor de 125 dólares y es válido por un año. Este visado nos permitirá permanecer en Arabia Saudita por un periodo de 90 días en un año; pero si deseamos permanecer más tiempo tendremos de solicitar un tipo de visado diferente.

Completar el proceso de obtención del visado nos llevará unos 20 minutos y al cabo de unos cinco días, como máximo, lo recibiremos en nuestro correo electrónico.

10. ¿Es caro viajar dentro del país?

Arabia Saudita no es un país barato. Aunque la moneda oficial es el Riyal Saudita (SAR), se puede pagar con tarjeta de crédito en la mayoría de los lugares dentro de las principales ciudades.

Las habitaciones de hotel pueden costar desde 30 dólares en adelante y realmente no vi muchas opciones que fuesen más baratas.

Hay que tener en cuenta que no hay hostales en Arabia Saudí, por lo que, para viajeros con poco presupuesto, Airbnb es una opción a considerar.

Si planeamos desplazarnos en Uber o taxi, en vez de alquilar un coche, éste puede ser uno de nuestros mayores gastos, ya que solo un trayecto corto en Taxi puede costarnos más de 10$ y por la noche los precios se incrementan.

Comida: Comer todos los días de restaurante puede ser costoso. Una comida normal puede costarnos unos 10$ o más en un restaurante de gama media, aunque podemos encontrar lugares más baratos, gestionados por hindúes.

Si tenemos un presupuesto limitado, una buena opción es compartir comida local en casa de alguno de nuestros anfitriones.

Vuelos: Suelo utilizar la web SkyScanner o su app para móvil para encontrar vuelos a buen precio, ya que compara entre muchas compañías. Las dos aerolíneas económicas que utilice en Arabia Saudita fueron Flynas y Flyadeal.

Cafeterías: Los sauditas adoran sus cafeterías y no son precisamente económicas. Por ejemplo, un café con hielo de tamaño mediano, te costará unos 4$.

Y hay que tener en cuenta que estamos hablando de un café standard que es la opción más económica, ya que los cafés especializados o elaborados cuestan casi el doble. La mayoría de los días me ofrecían tomar de tres a cinco cafés, por lo que si los hubiera bebido ¡hubieran sido más de 400$ del presupuesto de mi viaje!

¿Tiene alguna pregunta sobre Arabia Saudita que no mencioné en este artículo?

¡Conéctate conmigo en Instagram y pregúntame cualquier cosa que tengas curiosidad!

Instagram: 1nomadicdreamer

 

 

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