7 Gestos que es Mejor Evitar en Otros Países

Cuanto más viajo por todo el mundo, más me doy cuenta todo lo que tengo pendiente de aprender. Cada día de esta aventura la vida me enseña nuevas lecciones sobre diferentes culturas, estilos de vida, personas y formas de pensar completamente nuevas y distintas.

Viajar y tener la oportunidad de interactuar con innumerables personas a nivel personal y profesional de diferentes culturas, edades y estilos de vida me ha cambiado de adentro hacia afuera y ha transformado radicalmente la lente en la que veo el mundo y la gente que me rodea.

Durante los últimos 5 años que he estado viviendo y trabajando en el extranjero, me he sumergido totalmente en las culturas que he visitado y he estudiado muchos aspectos de la comunicación, con un énfasis especial en la comunicación no verbal e intercultural.

Hasta ahora, he visitado casi 100 países totalmente sola, dando charlas, conferencias y ayudando otras personas personalmente a llegar a sus metas y vivir con mas propósito.

A lo largo del tiempo, he aprendido el poder de la comunicación y cómo puede ser una herramienta muy poderosa para conectarnos y transformar el mundo totalmente.

He visto directamente como la comunicación varía entre culturas, sobre todo cuando hablamos de la comunicación no verbal y los gestos que utilizamos en nuestra vida cotidiana.

En este artículo, quería hablar más en el tema de los gestos que estamos acostumbrados a usar cada día y hablar sobre algunas de las lecciones que he aprendido en relación a esto mientras he viajado por el mundo.

Enfocar y aprender más sobre nuestros gestos y cómo se interpretan a través de las culturas podría ayudarnos a evitar un mundo de problemas mientras viajamos al extranjero.

10 gestos que es importante saber cuando viajas y haces trabajo al extranjero:

1. Contacto Directo con los Ojos

Cuando era niña, siempre practicaba deportes y mis entrenadores siempre me enseñaban la importancia del respeto por los adultos y de no perder nunca el contacto visual cuando alguien está hablando, sobre todo un adulto. Después de haber escuchado esto desde una edad temprana, es bastante difícil no mirar a alguien directamente a los ojos, sin importar quiénes sean.

Sin embargo, mientras viajaba por el Medio Oriente aprendí rápidamente una norma cultural, que no es aplicable en todas las situaciones, pero es una buena regla a seguir si no sabes exactamente qué hacer, y eso no es hacer contacto directo con los ojos durante periodos del tiempo seguido con alguien del sexo contrario.

Todo depende de dónde te encuentras y el ambiente. Si estas con amigos y el ambiente es relajado, en la mayoría de los casos no hay problema. Sin embargo, si estas en un sitio totalmente diferente, el ambiente es un poco intenso y la gente tiende a ser más tradicional, entonces es mejor enfocar tu atención en conectar, hablar y mirar solo las mujeres allí.

El contacto visual puede llegar a ser muy coqueto y alguien se puede interpreter totalmente su intención, incluso en America.  También puede ser un problema si estás mirando hombre que tiene su esposa a su lado, incluso si no tienes intenciones erróneas. No en todos los casos, pero esto podría ser incómodo e insultante para la mujer.

Escribo este como el # 1 basado en la experiencia personal. Como dije, podrías ser una persona amable y no tener intenciones malas, pero en algunas culturas más que en otras, esto puede ser descrito de manera completamente incorrecta.

Además, en referencia a mirar a otros directamente a los ojos, en América Latina e incluso a partes de Asia, aprendí que mirar a un adulto que respetes a los ojos es una señal de falta de respeto. En muchos de estos países, los niños crecen aprendiendo a no mirar a sus maestros o ancianos a los ojos para mostrarles el respeto que merecen.

Sin embargo, es incluso aplicable para muchos adultos en el trabajo. Se les enseña a tener un gran respeto y cortesía para su jefe, y una de las formas de demostrarlo es no mirarles directamente en los ojos.

Crecí aprendiendo que si no haces contacto visual lo más probable es que estés mintiendo o tratando de ocultar algo. En la aplicación de la ley,  prestan especial atención a los ojos de las víctimas, su movimiento, contacto visual y esto puede hacer que los funcionarios creen que una persona está diciendo la verdad o no. Siendo ese el caso, intento mirar a cualquiera persona en todos los momentos,  ya sea un maestro, un jefe o una alta autoridad.

Solo digo que una buena regla general es tener cuidado con el contacto visual en entornos poco familiares.

2. Pulgar Arriba

Desde que era joven, he estado usando el gesto de pulgar hacia arriba. Es algo que he usado a lo largo de los años al practicar deportes y un gesto que otros me han mostrado cuando he hecho un buen trabajo. Sin siquiera decir una palabra, el signo de aprobación no me ha dado una sensación de seguridad en muchas situaciones y la confianza de saber que estoy en el camino correcto y que estoy haciendo un gran trabajo.

Sin embargo, el pulgar hacia arriba no siempre se interpreta en otras partes del mundo como en EEUU.

Por ejemplo, en muchas partes del Medio Oriente, Sudamérica y partes de África, este gesto es lo que la gente usaría para decir “¡vete a hacer puñetas!”

Esto puede ser difícil para aquellos que viajan por el mundo haciendo autostop, ya que su amigable señal de que desea que lo lleven puede resultar muy ofensivo en muchos países.

De hecho, aprendí esto mientras estaba en el auto con alguien que me recogió en el lado de la carretera en mi aventura de autostop hace años cuando empece a viajar sola.

Puede parecer una tontería, pero hay personas que literalmente toman estas cosas en serio.

3. Signo de la Paz

Cuando visité Asia por primera vez, especialmente en países como Corea del Sur, aprendí rápidamente su amor por el signo de la paz. Es muy común que lo muestren muchos países asiáticos, y para muchos países, incluidos America y la mayoría de los países occidentales, es absolutamente inofensivo.

Sin embargo, al dar ese signo amistoso, es importante no girar el dedo hacia el otro lado porque solo una ligera inclinación de la mano en países como Irlanda, Inglaterra y Australia sería lo mismo que darle a alguien el dedo medio.

4. Signo “OK”

“Todo está A- ¡OK!”

Esta frase, combinada con el signo de la mano en Aceptar, es algo que he usado y continúo usando cuando me comunico de forma no verbal con personas de todo el mundo. Es otra de esas señales de aprobación para demostrar que está haciendo un buen trabajo con lo que está haciendo, ya sea en la escuela, el trabajo, los deportes, etc.

Además, para los buceadores, como yo, es la señal que muestra mientras está debajo del agua para decirle a tu compañero de buceo que todo está bien y que no tiene ningún tipo de estrés o problemas.

Aprendí esto mientras estuve en Brasil durante la Carnaval de Río en Río de Janeiro. Descubrí que el signo de “OK” no es algo bueno para la gente allí. Aunque puedes hacerlo con una buena intención, otros pueden interpretarlo como “tú eres muy gilipollas!”

Cuando estaba estudiando sobre la comunicación no verbal y los gestos antes de mi viaje por Brasil, encontré un artículo que hablaba de cómo en 1950 Richard Nixon fue a Brasil y dio el signo de aprobación. Todos lo abuchearon y mostraron gran desaprobación por su gesto. .

Este es un ejemplo perfecto de un líder mundial nacional, que obviamente no significó daño, pero al final arruinó su imagen con la gente con solo un pequeño gesto de la mano.

Esto también es muy ofensivo en Turquía. Si hace el signo de OK con su mano, quizás pueda asumir por qué puede ser algo ofensivo, ¿no? Si no, piensa más y quizás puedas resolverlo. En Turquía, este gesto se utiliza para decirle a alguien que es homosexual.

Sugerencia: OK con la mano parece un agujero trasero, de donde proviene el insulto.

5. Cuernos

Este es el signo clásico que muchos estadounidenses usan si les gusta la música heavy metal. Esta es la señal que muestra “ROCK ON MAN!” Personalmente, nunca he usado este signo, pero al crecer, he visto a muchas personas hacer ese signo como “lo mejor”.

Para mi sorpresa, descubrí que esto es bastante ofensivo en muchos países, incluyendo Brasil, Colombia, Italia, Portugal e incluso España.

Lo admito, he vivido muchos años en España y nunca he oído hablar de ninguna persona española que hable de esto como un insulto. Sin embargo, de lo que otros han explicado, realmente depende de en qué parte del país se encuentre y el contexto en el que utiliza el gesto.

Si usa los cuernos con una cara feliz en uno de estos países, lo más probable es que no sea un problema. Sin embargo, si lo muestra con una cara de desaprobación, esto podría interpretarse como “su pareja le está engañando y es demasiado tonto y ridículo para darse cuenta de que está sucediendo”.

Debo admitir que cuando me enteré de este gesto me hizo reír porque nunca he visto ni escuchado a nadie con problemas al usar este gesto, pero eso no quiere decir que no sea tan ofensivo en diferentes aspecto en partes de estos paises.

6. Piernas Cruzadas

La mayoría de las veces, cuando estamos sentados en una silla con nuestros amigos o en una reunión, ni siquiera prestamos atención a cómo estamos posicionados. La mayoría de nosotros cambiamos de posición varias veces en una sola reunión sin que siquiera crucemos nuestras mentes. Sin embargo, si comienza a trabajar en otros países, como Oriente Medio, India o incluso Japón, es importante prestar atención a cómo se sienta.

Si está en una reunión o sentado con las piernas cruzadas en presencia de alguien que es más viejo que usted en Japón, esto puede resultar muy insultante para esa persona. En la misma línea, en Medio Oriente y Asia, es muy ofensivo cruzar las piernas hacia donde otras personas puedan ver las suelas de sus zapatos.

Durante mi visita al sur de la India, aprendí esta lección de la manera más difícil. Hace años que no tenía ni idea de que mostrar su suela era ofensivo para ellos. Durante mis 10 días de mediación / retiro en silencio, estaba sentada con otras personas con las piernas cruzadas y mi única muestra.

Obviamente no hice esto para ofender a nadie, pero fue algo que me apartaron y me dijeron que nunca hiciera. Aunque fue un error inocente, la persona a la que había ofendido me dio caras hostiles durante el resto de mi estadía, aunque nunca lo volví a hacer después de que me llamaran.

7. Señalando Alguien con el Dedo

Cada vez que puedo hablar con la gente local sobre extrañas normas culturales en su país lo hago, porque la cultura y las diferentes formas de vida me fascinan. Todos los días parece que aprendo algo nuevo, por lo que me encanta la experiencia de viajar y quedarme con los lugareños e interactuar a diario con extraños.

Probablemente uno de los hechos más interestantes que he escuchado con respecto a los gestos es cuando se trata de llamar a alguien para que se acerque a usted con su dedo índice. Todos lo hacemos de vez en cuando, ya sea para nuestros hijos, amigos, animales o quien sea y lo que sea.

Sin embargo, esto no es algo que quieras hacer en Filipinas porque este gesto es realmente castigable con el arresto.
Cuando hablé con mis anfitriones en las Filipinas acerca de esto, me dijeron que no era una broma y que si hacías eso con una autoridad, te enfrentarías a la cárcel. Afirman que este es un gesto irrespetuoso que solo es adecuado para perros.

Mencionaron que si están con tus amigos en la calle y le hacen señas a uno de ellos con un dedo y un policía te ve, que no te arrestará. Sin embargo, si te das la vuelta y le haces eso a la autoridad, tendrías grandes problemas.

 

 

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