7 Lecciones que Aprendí Mientras Estudiaba un Segundo Idioma

Después de mudarme a España en 2013, quería aprender un segundo idioma, pero no sabía ni una palabra de español antes de llegar ahí.

Tenía toda la confianza del mundo en mi capacidad de aprender español rápidamente. Pensé que sólo necesitaba un mes para hablar bien, sin embargo, después de un tiempo me di cuenta de que no iba a ser tan fácil como pensaba inicialmente. Estudié día tras día, pero no conseguía utilizar de forma correcta los verbos irregulares, ni entendía el acento y la jerga que todos usaban. Cada vez que hablaba me volvía a equivocar de forma instantánea, hasta el punto que tener miedo de hablar delante de otras personas.

Todos se reían de mí en cada conversación, aunque las bromas que hacían eran de forma cariñosa.

Oía susurrar comentarios, diciendo: “Waw, pobre chica, no creo que vaya a aprender a hablar lo suficientemente bien para que la gente pueda entenderla”. Crecía mi impaciencia, viendo cómo mis amigos americanos mejoraban su español, pero no importaba cuántas horas practicaba, no podía hacerlo como ellos. Intentaba hacer todo lo que estaba en mis manos: ver películas y escuchar música en español, memorización, lectura e intercambios, pero cada vez que lo intentaba, me equivocaba tanto que todos terminan tirados en el suelo riéndose de mí.

Aprender un idioma extranjero es algo que no se aprende en una noche, y en mi caso, o siquiera algo que podría conseguir después de meses de practicando cada día. No es difícil entender y aprender palabras y frases básicas para conversar, sin embargo, el trabajo para la fluidez con el fin de hablar con un nivel más profesional, puede parecer una batalla inalcanzable.

Como todo en el mundo, aprender un idioma requiere esfuerzo, paciencia, tiempo y determinación.

Ganas de rendir más en muchos momentos en mi primer año de aprendizaje, sin embargo mi determinación y amor por el idioma estaba dominado en esos momentos por la frustración. Por fin, llegué a un punto, después de un año, donde empecé a sentirme cómoda y confiada.

Fui able de pasar de tener cero fluidez a hablar en español a un nivel profesional en tan solo unos pocos años. En noviembre de 2016 fui invitada a dar una charla en español en la mayor conferencia de TEDx de España y poco después a ser una de los cuatro ponentes invitados a hablar, para más de 2,000 personas, en la feria de turismo internacional FITUR.

Mira mi conferencia de TEDx en este enlace 

Después de mi experiencia de subidas y bajadas en mi viaje hacia la fluidez en el idioma, él hizo una lista de 7 lecciones que él aprendió.

1. Aprender un reírte a ti mismo.

Aprender un reírme de mí misma fue probablemente lo que cambió todo. Estar frustrado y molesto no resuelve nada, así que aprender a tomar bien las cosas es la mejor solución. Los errores son inevitables, así que es bueno para contar historias y anécdotas divertidas a tus amigos. Aprender a escribir de ti mismo, te quitara presión y te ayuda a disfrutar más de aprender.

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2. Aprender no es un sprint, sino una maratón.

Vivimos en una sociedad que quiere resultados inmediatos, pero en algunos casos, como aprender un segundo idioma, no funcionará así, a menos que tengas un talento innato para los idiomas. Hablar de forma fluida requiere tiempo, dedicación y muchísima práctica. Es posible obtener un nivel de conversación dentro de los primeros meses o menos, sin embargo, trabajar para conseguir más fluidez, con el fin de hablar profesionalmente y poder hablar delante de millas de personas, tomar un poco más de tiempo y paciencia.

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Pirineos en el norte de España

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3. Aprende a divertirte en el aprendizaje.

Amar el idioma es un factor muy importante para disfrutar el proceso de aprendizaje. Si eliges aprender porque tienes una pasión, tienes la probabilidad de éxito mayor, en comparación con alguien que está obligado a aprender una lengua extranjera en la clase o en el trabajo.

Aprender un segundo idioma no significa que estarás sentado en una habitación tranquila estudiando con libros y largas horas memorizando palabras y frases.

La mayor parte del aprendizaje es cuando interactúa con otras personas, a través de canciones, películas o incluso libros de audio. Hay innumerables juegos y maneras de aprender, así que no te permite que el aburrimiento te quite las ganas. ¡Encuentra una forma de aprender que funciona para ti y para ella!

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4. La manera más rápida de aprender la inmersión, pero no es la única manera.

Si tu estilo de vida no te permite la oportunidad de sumergirte totalmente en una nueva cultura, no te desanimes. Hay clases para estudiantes universitarios, programas en línea, reuniones de CouchSurfing para personas interesadas en aprender una segunda lengua, intercambios de idiomas y mucho más. No busque una excusa para no aprender si realmente querer hacerlo.

5. Entender que no pasa nada cuando cometes errores.

Es imposible escapar de cometer errores al aprender un segundo idioma. Después de años hablando en español sigo haciendo innumerables errores. Esto va con el punto número uno de aprender a reírse de ti mismo. Aprende de los errores que vienen y no te interesan, porque los errores van a pasar todos los días, especialmente si hablas tanto como yo.

6. No es más fácil tener un novio o amigo que hablar español.

Tener un mejor amigo, novio o compañero de piso con el tiempo suficiente para ayudarme a aprender rápido. Es muy común llegar al país con toda la emoción del mundo para sumergirse y aprender el idioma y, tan pronto como empiezo a hablar, la gente te contesta automáticamente en inglés, incluso cuando empieces a hablar con ellos en español.

Muchas personas no tienen intención de estar en el país extranjero para siempre, solo están un tiempo para aprender el idioma, por lo que te interesa practicar lo máximo posible. Las personas que saben inglés, hablaban conmigo en mi idioma, tratando de hacerme la vida más fácil, pero no se daban cuenta de que así me costaba más aprender. Tener un mejor amigo, novio o compañero de piso, es un gran beneficio para obtener una práctica más íntima.

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7. Aprende que si lo utilizas, es muy fácil perderlo.

He conocido personas que estaban 100% dedicadas al aprendizaje del español durante el año en el que estaban en el extranjero y luego, tan pronto como llegaron a casa, no se esforzaron en hablar en español.

Esto puede pasar debido a un par de razones diferentes. Una razón es tener vergüenza de hablar delante de amigos y familia y la otra es no saber dónde buscar oportunidades para practicarlo y mantenerlo.

Una vez que aprenda el idioma, busque maneras de mantenerlo. El mundo es un lugar muy diverso, por lo que es probable que no tengas que buscar mucho tiempo para encontrarlo que el idioma que aprendiste.

Aprender un segundo idioma es una experiencia única que no solo abre la puerta a la comunicación a un nuevo mundo de personas, sino que cambia literalmente tu cerebro y te permite acceder a una nueva manera de pensar y analizar información.

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