Descubriendo la Bonita Isla de Santo Tomé y Príncipe, África

Cuando estábamos a punto de aterrizar en la isla de Santo Tomé y Príncipe, un país africano formado por varias islas localizadas en el Golfo de Guinea, el hombre que estaba sentado a mi lado en el avión, se quedó mirándome y me susurró en voz baja:

“Vas a la isla por trabajo, ¿no?”

Lo miré extrañada y confundida, sonreí y le dije:

“No, voy de turismo. He estado viajando sola por África Occidental durante los últimos 3 meses y medio y esta es mi última parada”.

Me miró sorprendido, como si le hubiera dicho algo raro, absurdo e inaudito.

Me dijo, “mira a nuestro alrededor, y ahora díme si notas algo en común con la mayoría de la gente”.

Me di la vuelta, mirando hacia derecha e izquierda. Tenía razón, había una coincidencia: parejas, muchas, muchas parejas. Eran de todas las edades, la más obvia de todas era una pareja de ancianos sentados en el asiento que había frente a nosotros, que se besaron sin parar hasta que el avión aterrizó.

Entonces, en este momento entendí porque esta hombre me había hecho esta pregunta…

¿por qué alguien como yo, joven, simpática, vital, viajaría a una hermosa isla, llena de amantes y parejas recién casadas, totalmente SOLA?!

Durante todos estos años que he estado viajando por el mundo, no te podría decir las veces que he escuchado la frase:

“Un día, cuando tenga a mi lado el amor de mi vida, viajaré a ese increíble destino que siempre he querido visitar, pero hasta que lo encuentre, voy a esperar “.

Muchas personas se pasan la vida esperando que pasen cosas o que llegue ese alguien especial que los lleve a su lugar soñado, cuando la triste y cruda realidad es que jamás visitarán el lugar de sus sueños, porque están esperando que pase algo o alguien que los saque de su rutina y les dé fuerza y valor para hacerlo. Están en una continua búsqueda de su sueño dorado, y eso no es real.

Es cierto, Santo Tomé y Príncipe es una hermosa isla y hay muchas parejas que la visitan, pero no sólo es una isla para parejas, es una preciosa isla que puede y debería visitar todo tipo de personas que les guste la aventura y los paisajes espectaculares, la tranquilidad y el exotismo, aunque viajen solos.

Mientras estábamos aterrizando, miré por la ventanilla del avión, la pregunta que me había hecho mi compañero de vuelo, no me molestó en absoluto, ni siquiera el que hubiese hecho referencia a mi soledad entre tantas parejas de enamorados.

La verdad es que sentí todo lo contrario.

Podía sentir que la emoción aumentaba a medida que nos aproximábamos más y más a la pista de aterrizaje, sabiendo que iba a tener 8 maravillosos días enteros para explorar esta pequeña isla; que dicho sea de paso, es el segundo país más pequeño de África.

Santo Tomé y Príncipe ya estaba en la lista de países que quería visitar, antes de tener que ser ingresada por circunstancias ajenas a mi voluntad. Teniendo en cuenta, que por el hecho de tener la nacionalidad estadounidense, no necesitaba visado si no iba a quedarme en la isla más de 15 días, fue un viaje fácil de organizar.

Tengo que reconocer que este hecho fue una gran ventaja para mi. Ya que en el recorrido por África Occidental, gasté una gran cantidad de tiempo y dinero en obtener visados. De hecho, no se necesita visado para viajar a muchas ciudades europeas y otras partes del mundo.

IMPORTANTE: Antes de reservar un vuelo, es importante verificar y asegurarse de si es necesario un visado para poder entrar en el país. En muchos países se requiere obtener el visado por adelantado.

Volar a Santo Tomé es bastante simple. Portugal y Ghana son las paradas normales para entrar en Santo Tomé a través de Tap Air. Me impresionó mucho la compañía, ya que ofrecía precios muy competitivos unidos a los buenos servicios a bordo y buenas opciones de comida para el largo vuelo internacional.

IMPORTANTE: Ten en cuenta que es absolutamente necesario tener tu Certificado de Fiebre Amarilla en regla. En el momento en que te bajas del avión, hay un oficial en la puerta comprobando cada tarjeta individualmente.

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Información Práctica,,

Idioma: Portugués

Dinero: Dobra, el euro es aceptado en muchos lugares.

Este es un país de “SOLO en efectivo”. Yo cometí el error de llevar poco efectivo para visitarlo, confiando en mis tarjetas de crédito, y cuando llegué, me pasé todo un día tratando de que la Western Union me transfiriera dinero.

Después de pasar todo el día en el banco, la transacción no tuvo el éxito esperado. Así que, comencé a investigar diferentes formas de obtener dinero en efectivo y me informaron que, si realmente necesitaba sacar dinero con mi tarjeta, podía ir al EcoBank y hablar con la persona a cargo de este tema. Luego me darían un código, que me permitiría sacar el dinero que necesitase de la máquina.

Está claro que no tenía ni idea de esta contingencia, sino, hubiera llevado más efectivo, o hubiera hecho estos trámites el primer día de estancia allí, evitando la pérdida de tiempo que me supuso.

Si lo anterior no funciona, hay pequeños lugares disponibles en los que se puede transferir dinero mediante PayPal, eso sí, con una comisión del 5%. Al final, esta fue la opción por la que me decidí. La transacción fue super simple y en un edificio oficial.

TRANSPORTE

Es bastante difícil perderse en la isla. A lo largo de la mayor parte de Santo Tomé, hay una carretera principal, con pocos desvíos. Las condiciones de la carretera no son lo que podríamos llamar excelentes y, sobre todo, cuanto más al sur nos traslademos, más probable es que necesites un 4×4 (por tu comodidad y seguridad de conducción).

Sin lugar a dudas, la mejor manera de desplazarse por la isla es alquilar un coche. Hay transporte público disponible (minivans amarillas compartidas con muchas personas), pero solo va por las carreteras principales y no te llevará a ver las cascadas, plantaciones y todos los lugares que vale la pena visitar.

Alquilar un coche te costará 40 € al día más gasolina, y si deseas alquilar un guía, otros 20 €.

He visitado la isla la mitad del tiempo sola y la otra mitad con un guía local. La verdad es que si miro lo que he hecho, estoy contenta de haber gastado un poco más para tener un guía y conductor, porque las carreteras eran muy difíciles y, como pasajero, no era responsable de ningún tipo de daños que pudieran ocurrir en la carretera, ni al coche.

Además, un guía local te puede dar mucha información interesante, contarte historias y hacer que la experiencia sea aún más interesante.

Al principio viajaba sola, pero encontré a un anciano de 73 años que también viajaba solo. Decidimos dividir los gastos del viaje y tener una divertida aventura juntos.

Las motocicletas también están disponibles, pero se necesita una licencia internacional para conducirlas. Sin embargo, muchas personas me comentaron que la policía nunca revisa las licencias, pero si lo hacen y te pillan sin ella, tendrás que pagar una multa.

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ALOJAMIENTO

Hay innumerables opciones de alojamiento, que van desde muy lujosas, de gama media, hasta habitaciones económicas de AirbnB. Decidí probar diferentes lugares para obtener una opinión más amplia sobre las opciones de alojamiento disponibles en la isla.

Para los viajeros de bajo presupuesto, la opción más barata es Airbnb con un precio de alrededor de 10 € / noche. Estas opciones están disponibles a las afueras de la ciudad, pero no hay mucha distancia al centro. Sin embargo, si eres como yo, una persona que viaja sola y busca conocer gente, esta no es la mejor opción, en mi opinión.

GUEST HOUSES

Existen dos casas de huéspedes destacadas por su importancia en la ciudad, cuyo precio puede oscilar entre 35 y 90 € por noche, dependiendo de la cantidad de personas con las que viajes. Esta es la mejor forma de conocer a otros viajeros, cocinar, comer juntos y hay un área común, para charlar y compartir las experiencias y anécdotas del día. Te sientes más acompañada y se conoce a mucha gente de muchos y variados sitios.

Realmente disfruté de mi estancia en las casas de huéspedes y si se viaja acompañado, el precio es muy razonable.

Las dos casas de huéspedes más importantes son: Sweet Guest House & Sao Pedro. Son dos tipos de casas totalmente diferentes, tanto en el ambiente que hay en ellas, como en su ubicación, ya que cada una está en un extremo de la ciudad, por lo que, dependiendo de los gustos de cada uno, puede elegirse una u otra según se acople a tu manera de viajar, de ser, o de la ubicación según tus planificación del viaje.

Ambas están a unos 10 minutos a pie del centro de la ciudad y son fácilmente accesibles en coche. Probé ambas casas de huéspedes y puedo decir 100% convencida que cualquiera de las dos es una excelente elección.

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SWEET GUEST HOUSE

Para mí, lo mejor de esta casa de huéspedes es el ambiente tan acogedor que te rodea, una cocina compartida por todos los huéspedes y totalmente equipada para cocinar sin problemas tipo de alimentos y, como no, el área comunitaria. En esta casa tuve la suerte de conocer a varias personas que estaban de viaje como yo para conocer la isla, e incluso, aprendí a cocinar algún plato de la deliciosa comida nigeriana que me enseñaron dos cocineros que estaban allí trabajando.

El área común tiene una gran TV y sillones muy cómodos para que las personas se sienten y se relajen después de una larga jornada, así como una excelente zona al aire libre, justo al lado de la cocina, para poder realizar las comidas fuera si te apetece.

El ambiente es muy bueno y las habitaciones son espaciosas y cómodas. De todos los lugares en los que me alojé, este tenía el mejor aire acondicionado, ¡que era una gran ventaja!.

El personal fue amable y servicial e incluso nos organizaron un viaje para otra persona y para mí, para que visitáramos el sur de la isla. Se encargaron de todos los preparativos y nosotros sólo tuvimos que estar preparados a la hora que nos dijeron, pagar sus servicios y disfrutar del viaje. Fue maravilloso.

En esta casa de huéspedes te sirven el desayuno con un coste adicional, y en el mismo se incluyen una gran variedad de frutas tropicales, café, huevos, etc.

Muy recomendable.

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SÃO PEDRO

Esta es la segunda casa de huéspedes recomendada en la ciudad y tengo que decir que la mejor parte de este lugar, en comparación con los otros lugares en los que estuve en la isla, fue su proximidad a la playa. Literalmente, sales por la puerta, y a dos minutos la playa estará justo frente a ti. Además, si entre tus planes de viaje entra visitar la fábrica de chocolate, también está a 2 minutos andando de la casa.

Puedes sentir la vibración de este lugar desde el momento en que entras. La enorme piscina, rodeada de palmeras, le da a este lugar un ambiente muy tropical. Es un lugar perfecto para relajarse en una tumbona, leer un libro o incluso darse un chapuzón en la piscina..

Esta casa es un buen lugar para conocer a otros viajeros e intercambiar experiencias, en una ubicación ideal y muy segura. La casa de huéspedes está cerrada (de ahí la seguridad que os comentaba), por lo que temí tener que pasar la noche tumbada en una hamaca de la piscina .

El propietario de la casa fue una gran ayuda a la hora de organizar mi estancia en la casa, recomendarme buenos lugares para comer y organizar mi transporte por la isla.

 

El desayuno, como en el anterior casa de huéspedes no está incluido, hay que pagar un coste adicional y tiene una gran variedad de frutas, cereales y pan.

En general, recomiendo encarecidamente este lugar!

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HOTEL CENTRAL

Después de visitar las casas de huéspedes, decidí probar un par de hoteles para ver qué diferencias existen al compararlos con las casas de huéspedes que me había alojado hasta el momento.

El primer hotel en el que me alojé fue el Hotel Central. Recibe su nombre del sitio donde está situado. Se encuentra en el centro mismo de la isla, justo en el medio de toda la acción. Está a pocos minutos del mercado principal y de los restaurantes. La wifi no estaba disponible en las habitaciones, pero hay un pequeño sofá en la planta baja donde uno puede sentarse y utilizar internet.



Las habitaciones eran muy cómodas, con aire acondicionado. El desayuno buffet estaba incluido en el precio de la habitación y estaba compuesto por huevos, frutas, pan y cereales.

¡Una muy buena alternativa si quieres estar ubicado en el centro!

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SH BOUTIQUE HOTEL

Si está buscando un lugar más exclusivo, no busque más allá de este hotel. Este hotel se encuentra a solo 15 minutos del aeropuerto, en la zona de “Vila Dolores”.

Las habitaciones eran muy modernas, amplias y elegantes. El hotel tenía todas las comodidades adicionales que me encantan, como una bata, zapatillas, secador de pelo y una mini nevera para guardar mis bebidas.

Este hotel tiene seguridad las 24 horas y una buena zona de aparcamiento si tienes un coche de alquiler. Es un lugar tranquilo para ir y relajarse, ubicado a 10 minutos a pie del centro de la ciudad.

El desayuno estaba incluido en el precio de la habitación, con diferentes opciones de frutas, cereales, huevos, etc.

Para más información, haga clic aquí:

 

 

QUÉ HACER

 

TOUR DE CHOCOLATE

Si eres un amante del chocolate, este es tu lugar para disfrutar. Hace unos años, Santo Tomé y Príncipe solía ser el mayor productor de cacao del mundo, pero, según nos comentó el guía, después de que el pequeño país se independizase, muchas de las plantaciones de la isla fueron abandonadas.

La historia del cacao es bastante interesante aquí y puedes aprender sobre ello en la fábrica de chocolate Claudio Corallo.

Por solo 4 euros, puedes unirte a un tour de degustación de chocolates donde podrás probar todo tipo de sabores  de este delicioso manjar y aprender sobre su historia.

 

MERCADO

Puede parecerte un poco salvaje, pero el mercado es el mejor sitio donde poder sentir la cultura local de la isla. Este lugar está lleno de personas que venden una gran variedad de frutas, pescado, carne y todo lo que te puedas imaginar. Es un lugar muy ruidoso y con mucha gente , así que no pierdas de vista tus cosas y agárralas con fuerza.

Venden una gran variedad de pescado y carne crudos, por lo que si no estas acostumbrado, mejor que visites el mercado desde el exterior y evitaras olores y vistas que no te agraden.

Recomiendo comprar un poco de Jackfruit (es la fruta más grande del mundo, puede llegar a medir 90cm y pesar entre 30 y 50Kg. Es bastante feo, verde de piel rugosa y cuando se madura se vuelve marrón. Su sabor es una mezcla entre piña, plátano y mango) y probarlo. No está disponible en todas partes del mundo, por lo que es una fruta que todos deberían probar al menos una vez en la vida.

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SAO SEBASTIÃO

Es una fortaleza única de 1566 que ahora la han reconvertido en museo. Es un buen sitio para visitar en el centro de la ciudad, con una rica historia y excelentes lugares para tomar magníficas fotos.

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TOUR GASTRONÓMICO

La gastronomía de Santo Tomé está fuertemente influenciada por la cocina portuguesa. Una de mis actividades favoritas, que realicé también en esta ciudad, es visitar diferentes restaurantes y probar platos típicos.

Sin duda, los alimentos más comunes de la isla, son el pescado, el plátano y el arroz. Los platos locales que disfruté fueron.

Calulu

Un plato tradicional preparado con pescado, verduras (berenjena, cebolla), especias y servido con arroz y plátano. Este fue mi plato favorito de todos los que probé.

 

Barriga de Peixe: Pescado tradicional a la parrilla, acompañado de arroz o fruta del pan.

Cachupa: Delicioso plato, hecho con judías verdes, maíz y habas.

 

EL SUR DEL PAÍS

En mi opinión, el sur era la parte más impresionante de la isla. Es una carretera recta que se encuentra a casi 3 horas en coche desde el aeropuerto.

Recomiendo pasar al menos una noche en el sur, pero si no puedes, es posible hacer un viaje de ida y vuelta en el día, aunque será un poco apresurado.

ROCA AGUA IZE

Esta fue una de nuestras primeras paradas en nuestro camino hacia el sur del país. Es una de las plantaciones de cacao más originales y más grandes, que hace muchos años tenía miles de empleados locales.

Hay muchos lugares para disfrutar de las impresionantes vistas desde allí y es definitivamente una parada que debe hacerse.

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BOCA DE INFERNO

Me encantó visitar este lugar. Hay vistas increíbles y es fascinate ver cómo el agua golpea con fuerza contra las rocas, creando un gran agujero.

Aunque mi guía me dijo que no era una buena idea, porque una ola podía golpearme con fuerza, decidí bajar la colina para estar más cerca de las rocas. Es maravilloso verlo de cerca y además, es el mejor lugar para obtener una buena foto.

PICO CAO GRANDE

La aguja volcánica de Santo Tomé es una de las rocas volcánicas más famosas del mundo y es imposible no verla si viajas hacia el sur. Es el lugar perfecto para aquellos que desean un poco de exotismo y aventura en sus vidas. Puedes hacer senderismo hacia la roca (ojo que hay una gran colonia de serpientes) o tomar una buena foto de la carretera.

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PLAYA DE JALE (PRAI JALE)

Es una playa impresionante, con hermosa arena blanca. De todas las playas que exploré, esta es una de mis favoritas. La zona estaba super limpia, de arena blanca y muy tranquila.

Las carreteras no están pavimentadas para llegar allí, por lo que se recomienda ir con un todo terreno. Hay diferentes bungalows disponibles para dormir, lo cual es una excelente idea para al menos una noche.

Ésta es también una playa de tortugas y es muy popular entre los meses de septiembre a abril. Aquí podrás ver cómo ponen sus huevos en la arena y cómo salen las pequeñas tortugas y corren al mar….  ¡Lo cual es una experiencia muy emocionante..!

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PUERTO ALEGRE

Hice una larga parada aquí para explorar el área donde los pescadores trabajaban duro, pescando y luego limpiando sus botes. Todos fueron muy amables conmigo y no me pusieron ninguna pega para poder sacar fotos del lugar.

Desde Porto Alegre pude visitar la isla de Rolas, que es el área que cruza el ecuador. Se tarda unos 20-30 minutos y cuesta entre 35 y 45 €.

No hice ese viaje, pero he escuchado de otros viajeros que es una experiencia hermosa.

 

NORTE

 

LAGUNA AZUL

En mi viaje por carretera en coche hacia el norte de la isla, encontré la Laguna Azul. Hay una vista muy bonita desde la carretera, pero puedes bajar y nadar en sus aguas azules cristalinas.

Es un lugar excelente para los buceadores o para las personas que les encanta explorar la vida submarina.

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PRAI DOS TAMARINDO

Este lugar tiene la reputación de ser una de las mejores zonas para nadar en la isla. Es de fácil acceso desde la capital y merece la pena la visita. Es un buen lugar para obtener unas vistas increíbles y relajarse en la playa.

NEVES

Esta es una de las ciudades más importantes de la isla. Lo que me gustó de visitar esta zona era pasear por la ciudad y obtener la sensación auténtica de la gente de la isla. Me detuve y degusté un almuerzo local y tuve la oportunidad de jugar con los niños, escucharlos, cantar y ver sus actuaciones del Día Internacional de los Niños.

Si te sientes realmente aventurero, a las afueras de Neves puedes encontrar el comienzo del punto de escalada para el Pico de Santo Tomé, que es la montaña más alta de toda la isla.

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CENTRO

El centro del país es donde se pueden explorar diferentes cascadas, ver el bosque e incluso observar aves. Hay muchas especies endémicas diferentes de aves y en un día frío, esta puede ser una excelente opción para explorar.

CAFÉ MONTE 

Este es el lugar principal donde uno puede ir y aprender más sobre el café, el procesamiento, la cosecha y tener una buena degustación de café.

El café es una parte importante de su cultura y es una visita obligada que no puedes perderte. Está muy cerca de la capital y se puede visitar fácilmente en una mañana.

Aquí también puedes visitar algunas de las plantaciones. Si tienes suerte, un niño de allí podría incluso acercarse y entregarte una vaina de cacao para que puedas degustar la dulzura de cada grano. ¡Sabe a caramelo!

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Cascada de Sao Nicolás

Esta es una cascada que está a unos 20 minutos en coche de Coffee Monte. Fui durante la estación seca, así que era imposible nadar, pero mi guía mencionó que muchas personas disfrutan nadando allí. La cascada es accesible en coche y no requiere caminatas para acceder a ella.

 

Está ubicado en el bosque y el camino para llegar allí es hermoso, pero lleno de baches.

Información Adicional

 

Si se dispone de tiempo, es muy recomendable visitar la isla vecina , Principe. De momento no hay barcos que transporten turistas entre las dos islas, pero si hay vuelos disponibles durante la semana.

Los precios oscilan entre € 70-150 por trayecto. Desafortunadamente no tuve la oportunidad de hacer este viaje, pero pienso volver en el futuro y comprobarlo.

 

 

 

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