¿Exactamente que es el Couchsurfing?

Como una persona que crecí toda mi vida en un pequeño pueblo de Arkansas, dar el paso hacia explorar el mundo me ha dado una perspectiva que no hubiera adquirido si no hubiera salido de mi cómoda vida en América.

Viajar es una aventura que puede cambiar tu vida y hacerte crecer en cuerpo, mente y alma. Mis experiencias vividas mientras viajo me han cambiado y realmente me han abierto los ojos al mundo a mi alrededor.

En 2013 alguien me habló de Couchsurfing por la primera vez. Cuando oí el nombre, me reí y pensé que era algún tipo de deporte que no conocía. Pero cuando un amigo me lo explicó, todavía me reí más y le dije:

“Es la cosa más ridícula y peligrosa que he escuchado en mi vida. Dormir con desconocidos…  Nunca lo haría..!”

¿Cómo funciona Couchsurfing?

Couchsurfing es un servicio ofrecido por una página web, www.couchsurfing.com, donde conectan millones de personas por todo el mundo.

Hay tres maneras en la que puedes utilizar sus servicios:

  • Conectar: explorar en la página web y encontrar personas de tu ciudad o de otras ciudades que visitas, con la que quedar para hablar, visitar la ciudad, hacer excursiones, quedadas de grupos, etc.
  • Ser Anfitrión: Ofrecer tu casa de forma gratuita a un viajero que necesita alojamiento, una habitación libre o tu sofá (de ahí viene el nombre) y pasar tiempo juntos, enseñarle tu ciudad, tu cultura, etc.
  • Ser Huésped: Buscar alojamiento en el que te puedas quedar mientras viajas a otra ciudad y de paso hacer nuevos amigos…

 

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Anfitriona: Bandung, Indonesia

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¿Cómo puedo empezar?

 

El primer paso es abrir tu mente a una idea tan diferente y probarla. Luego rellenar un perfil con detalles sobre ti: tus gustos, los sitios que has visitado, fotos, una descripción de tu casa (si quieres ser anfitrión) y tu disponibilidad.

Cuando has rellenado todo, puedes empezar a explorar. Encontrarás grupos de residentes de cada ciudad, eventos y fácil acceso a los perfiles de cualquier persona que quieras ver.

Algo muy muy importante, es que puedes ver comentarios de otras personas que han estado viviendo con cada anfitrión, por lo que no es como ir totalmente a la aventura. Son muy importantes las referencias.

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Anfitrión en Kota Kinabalu, Malasia.

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¿Como es una experiencia típica utilizando Couchsurfing?

 

Cada experiencia que he tenido hasta ahora ha sido totalmente diferente a las otras y eso es lo que lo hace tan excitante y divertido.

  • Primero contacto por la web con las personas que me parecen interesantes. Paso horas comparando perfiles y busco los que tienen mejores comentarios, incluso en ocasiones contacto con otros usuarios que han estado en su casa, para tener una opinión más directa.
  • Si están disponibles y quieren acogerme en su casa, sigo en contacto con los posibles anfitriones durante 1-2 semanas antes de ir, por correo, teléfono o Skype. Esto me sirve para evaluar si la persona me da total confianza antes de ir a su casa.

Normalmente suelo quedar con varias personas en una misma ciudad: prefiero conocer a más personas y tener una idea diferente de su cultura, estando 3 ó 4 días con cada uno, en vez de estar muchos días con el mismo.

  • Después de ganar un poco de confianza, planeamos los detalles y las fechas concretas del viaje. También es importante que, de forma amable y educada, dejes las cosas claras antes de ir: si por ejemplo tienes que trabajar o estudiar cada día como yo, tienes que advertir a los anfitriones que no estás de vacaciones y que puedes pasar con ellos unas horas, pero que también necesitas tiempo para ti.

Si el anfitrión está trabajando esto no es un problema, pero a veces están de vacaciones y aprovechan para quedar con otras personas y divertirse, haciendo nuevos amigos, pero en estos casos, al tener disponibilidad total, si no se lo adviertes, pueden tener montones de actividades preparadas para que hagas y que no te quede ni un minuto libre para ti.

  • Cuando llego a la ciudad, el anfitrión me recoge donde esté o me da las indicaciones exactas para llegar a su casa.

Después de estar juntos, las actividades podría incluir: hablar y conocerse el uno al otro, una guía de la ciudad, introducción a los amigos/familia, probar las comidas típicas, cocinar juntos, excursiones, conciertos o ver lo que hay en la ciudad en las fechas en las que estás allí.

Si vas entre semana, es común que el anfitrión tenga que trabaja. En este caso, él tendrá que decidir si quiere dejarte unas llaves. Si no, te explicará su horario, para que hagas algo por tu cuenta hasta que termine de trabajar y puedas volver a casa.

Habla con el anfitrión antes del viaje sobre los detalles y así evitas problemas.

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Anfitrión: Jakarta, Indonesia

¿Cómo sé en quién puedo confiar?

 

Con millones de usuarios por todo el mundo, es inevitable que haya personas que que utilicen este servicio con malas intenciones y por eso la seguridad es tan importante. Antes de todo, leer el perfil completo es una prioridad. Si alguien no ha rellenado ciertas áreas y parece raro, descartarlo automáticamente y seguir.

Busca personas que tengan un perfil activo y con las que tienes cosas en común. Se pueden añadir todas las fotos que se quiera al perfil, por lo que es bueno mirar sus fotos e intentar descubrir todo lo que puedas sobre la persona y sus gustos, para ver si es alguien que crees que puede ser compatible contigo.

Anfitriones y viajeros pueden obtener referencias de otros anfitriones, viajeros, invitados o amigos y para mí es mi salvavidas cuando elijo a mis anfitriones. Como viajera sola, yo diría que mi mayor surgencia para reducir el riesgo de tener problemas es que elijas un anfitrión con más de 10 referencias positivas de ambos sexos: chicas y chicos. A menudo miro referencias específicas que dicen cosas como “Viajo sola y me sentía segura con él en su casa.”

Si alguien tiene mas de 10 referencias positivas, puede reducir el riesgo de que pase algo malo, aunque no puedes evitarlo totalmente.

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Lee más: COUCHSURFING: CONFÍA EN TU INSTINTO

 

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Anfitrión: Dubai, Emiratos Árabes Unidos

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¿El Couchsurfing es seguro?

 

Como cualquier cosa en la vida, hay que tener cuidado y escuchar a tu corazón. He usado Couchsurfing sola en más de 100 ocasiones sin problemas. Soy consciente de los peligros en cada sitio que voy y si tengo cualquier duda, no la ignoro.

Couchsurfing puede ser una experiencia inolvidable donde puedes hacer muchas amistades increíbles con gente por todo el mundo.

Si tomas las medidas de seguridad necesarias, tendrás la oportunidad de conectar con gente diferente, aprender y crear recuerdos que pueden durar toda una vida.

 

Lee más: COUCHSURFING: COMO ELEGIR UN ANFITRIÓN

 

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Anfitrión: Chennai, India

 

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Sarah - thenomadicdreamer.com¿Exactamente que es el Couchsurfing?