¿Merece la pena Viajar solo por Africa Occidental?

Mientras otras personas piensa que viajar sola es como un acto de coraje, ahora lo considero normal. Eso no podría estar más lejos de la persona que era en mi adolescencia, que mencionó con frecuencia,

“NUNCA consideraría viajar sola. ¡Eso sería demasiado peligroso y aterrador!”

Have años, solo la idea de viajar sola, sin la comodidad de un amigo o novio a mi lado, me dio una sensación abrumadora de ansiedad, que ni siquiera podía pensar en enfrentar.

Claro, viajar por Europa y América del Norte no da tanto miedo, ¿verdad?

Obviamente hay peligro en cualquier parte del mundo, sin embargo muchos países europeos tienden a ser más seguros que otros lugares, con fácil transporte e infraestructura actualizada, lo que te permite viajar sin problemas entre los países.

Seamos realistas … hay una obvia sensación de comodidad cuando se viaja a países más organizados y desarrollados. Todavía tienes esa sensación de aventura, pero es menos arriesgado.

SIN EMBARGO, esa comodidad disminuye fácilmente cuanto más se aleja del camino normal, especialmente a partes del mundo donde la mayoría de los viajeros no pisan, como África occidental.

África occidental es conocida como una de las zonas más difíciles del mundo para viajar por tierra. Falta de infraestructura, carreteras sin pavimentar, condiciones inadecuadas para el transporte público (no tengo idea de cómo no hay más naufragios con la antigüedad y el deterioro de los taxis y los minibuses) y la falta de conexión entre países, lo que hace que sea muy difícil viajar con facilidad a través de las fronteras.

Después de muchos años de viaje, me volví adicto a este estilo de vida.

Después de convertirme en un “verdadero adicto”, decidí que quería viajar a todos los países, y desde ese momento partí para hacer realidad ese objetivo.

En 2019, llegó el momento de planificar mi próxima aventura. Estaba contemplando muchos lugares cercanos a Europa y se me ocurrió organizar una aventura por tierra independiente en África occidental (sin gira), algo en lo que no puedes encontrar mucha información creíble mientras buscas en línea.

Sinceramente, NO tenía idea de en qué me estaba metiendo.

Todo lo que tenía en mente era el tiempo en que quería ir, los países que quería visitar, y me dije que planearía el resto en el camino. Compré un boleto de ida a Nouakchott, Mauritania, desde España, y mi plan fue literalmente no planificado y estuvo en el aire el resto del camino.

La falta de información en línea puede causar molestias incluso al viajero más experimentado, especialmente para una mujer solitaria.

Decidí enfrentarme a un gran miedo e intentar hacer el largo viaje desde Mauritania hasta Angola (guardaré esa dramática historia de por qué no lo hice en otro artículo).

Este camino por tierra implicaría cruzar a pie a través de algunas de las fronteras más corruptas de África occidental, como Rosso, Mauritania y Senegal. Otras fronteras que planeaba cruzar ni siquiera tenían una sola información en línea para dirigirme y, en muchos casos, descubrí que algunos de los planes que tenía originalmente en mi cabeza sobre cómo iba a llegar desde un punto a otro, era completamente ridículo e inseguro.

A menudo tenía que cambiar mi plan, especialmente al sur que tenía, hacia Guinea Bissau – Guinea – Sierra Leona — Liberia.

Dado que hay tan poca información disponible, sentí que la mayor parte de mi viaje fue de prueba y error y que literalmente estaba planeando cada cruce de frontera y experiencia día a día, dependiendo del consejo que recibí de la gente local que pregunté a lo largo del viaje. camino. Obviamente, escuché los consejos locales en muchas situaciones, pero era muy común escuchar,

“Ohh, es MUY seguro aquí, NO te preocupes. La gente aquí es realmente agradable y nunca haría algo malo a nadie”.

Claro, tal vez no lastimarían ni robarían a su propia gente, pero una mujer estadounidense solitaria, con una buena mochila (la gente tiende a pensar en $$$), podría ser otra historia. No estoy dispuesto a pensar que la gente quiere atraparme, pero sí entiendo que la experiencia de los lugareños a veces es un poco sesgada.

Tengo que admitir que lo desconocido me mantuvo despierto por la noche (especialmente en los días en que estaba exhausto, solo durante incontables días sin interacción con otra persona o viajero o tuve un mal día de viaje), preguntándome y reflexionando sobre todas las posibilidades.

¿Qué pasa si alguien me secuestra a punta de pistola?

Con todos los conductores ridículos, ¿qué pasa si me pongo en manos de la persona equivocada?

¿Qué haré si alguien trata de violarme?

¿Qué pasa si estoy en el lugar equivocado en el momento equivocado?

Cuando las personas ven mis viajes por el mundo en las redes sociales, a menudo piensan que soy una especie de viajero intrépido porque hago cosas extraordinarias. La verdad es que temo a diario, especialmente cuando dejo que mi mente tome el control.

Sin embargo, una verdad que respaldo es que:

No importa cuánto miedo tenga, nunca permitiré que me detenga y sea una barrera entre mis sueños y yo. He tomado el lema de mi vida: “¡Siente el miedo y hazlo de todos modos!”

 

En cuanto a mi ruta a través de África occidental, consistió en esto:

Mauritania — Senegal — Gambia — Guinea Bissau — Guinea —- Sierra Leona — Liberia — Costa de Marfil — Ghana — Togo — Benin

Cuando las grandes dificultades se hicieron cargo de mi viaje y me di cuenta de que no iba a llegar a Angola, decidí dar la vuelta en Benin y regresar a Togo y regresar a Ghana, antes de volar a la isla de Santo Tomé y Príncipe. .

Durante este viaje salvaje de cuatro meses, decidí hacer todo en transporte público. Cuando hablamos de transporte público, no estamos pensando en estos grandes y elegantes autobuses que se ven en los países occidentales.

NIIII LOCAA! 

De lo que estoy hablando es de viajar en horribles y descuidados autos / camionetas, que son propensos a descomponerse cada pocas horas, abarrotados de extraños / animales sudorosos, en el calor hirviendo, apilados uno encima del otro.

En algunos países, el transporte fue mejor que otros. Por extraño que parezca, si arriesga su vida y viaja en la parte superior del SUV en algunos lugares, en realidad puede obtener la mitad del precio de su boleto.

Hmmmm …….

Si bien los países de África occidental son bastante pequeños, especialmente en comparación con otros países del mundo, esto no quita el hecho de que las distancias son extremadamente largas, especialmente en el viejo automóvil roto. No puedo decir cuántos días pasé más de 13 horas hacinadas encima de una anciana o un hombre (o viceversa), en un calor de 95 grados (obviamente, sin aire) y hacinadas hasta el punto de que pensé que estaba va a explotar

Te trae bastante ansiedad solo por leer esto, ¿no? (Me siento ansioso solo escribiendo y pensando en esto yo mismo)

La mayoría recomienda que evite los viajes por tierra a toda costa, debido al hecho de que los accidentes ocurren regularmente por los conductores locos (muchos borrachos en la carretera).

De hecho, es una creencia conocida entre los lugareños que es más probable que mueras al viajar en automóvil que en una enfermedad en esta parte del mundo (y hay MUCHAS enfermedades) — No estoy seguro de si esto es realmente cierto, pero esto es lo que juran los lugareños.

Mirando hacia atrás a todo esto (y afortunado de estar vivo), la experiencia fue una que me cambió de adentro hacia afuera y llevó mi capacidad de viajar como viajero solitario al siguiente nivel. Me dio una nueva sensación de confianza en mí mismo que nunca supe que tenía y literalmente me empujó fuera de mis límites humanos.

No fue fácil.

De hecho, fue bastante agotador, pero fue sin duda uno de los viajes más gratificantes que he hecho.

Entonces, ¿realmente valió la pena el riesgo?

Para ser honesto, dejé la experiencia sintiéndome completamente empoderado, sabiendo que enfrenté un gran miedo e hice algo que la mayoría de la gente nunca se atrevería a hacer. Es fácil tener una idea en mente de lo que quiere, pero desanimarse rápidamente y convencerse de todas las cosas que podrían salir mal, como lo hice al comienzo de mi viaje por África occidental.

Pero de eso se trata la vida: RIESGO

Se trata de atreverse a hacer algo fuera de la caja y recorrer caminos que la mayoría de las personas ni siquiera pensarían en bajar (esto es aplicable para la vida, no solo para viajar).

Hay una sensación de empoderamiento en este tipo de experiencias y, sinceramente, este sentimiento me ayudó a superar esos días difíciles de viajar por África occidental, cuando mi cuerpo y mi mente estaban gritando, “SOLO QUIERO PARAR Y RINDIRME!”


Durante esos cuatro meses de viaje, quería tirar la toalla y renunciar a muchos días. Estaba cansado, agotado, solo, temeroso, frustrado y ansioso en tantas ocasiones diferentes. Pero traté de tener en cuenta que esos fueron SOLO momentos, como el paso de una gran tormenta en la noche. Esto me ayudó a darme cuenta de que si me apegaba a mi objetivo, esta incomodidad desaparecería pronto.

Entonces, la pregunta que probablemente te estés haciendo es: “¿Por qué en el mundo te pasarías por eso? ¿Dónde está la diversión?

Todavía hasta el día de hoy no he podido encontrar una buena respuesta a esta pregunta.

De una manera retorcida, había algo tan hermoso en estar fuera de mi zona de confort y completamente aterrorizado hasta el punto que pensé que literalmente no podía seguir adelante.

También había una especie de belleza retorcida al estar metido en la parte trasera de un pequeño taxi compartido en el calor torturante, con niños y gallinas sentados en mi regazo y una sensación de suciedad que parecía que ni siquiera 100 duchas podían limpiarme.

A pesar de los momentos difíciles que tuve en esta aventura, realmente me sentí más conectado con la humanidad que nunca en toda mi vida.

Dormir en pisos / camas duras todas las noches, usar un pequeño agujero en el piso para ir al baño, tener un pequeño cubo frío para ducharme diariamente y viajar miles de millas en un terrible transporte público me humilló como persona y realmente me metió en mi sitio.

Esas noches nocturnas comiendo de un gran cuenco compartido en el piso, en la oscuridad total, con una familia de africanos, fueron experiencias únicas que me conectaron más con los demás y me dieron una profunda sensación de placer, dándome cuenta de que la felicidad es realmente algo que usted Puede encontrar en las cosas más simples y ordinarias.

Mi pensamiento para cualquiera que lea esto: la próxima vez que piense en una aventura en todo el mundo, no siempre vaya a los destinos más cómodos y turísticos.

 

Atrévete a hacer algo diferente.

Atrévete a salir de tu zona de confort y mira a dónde te lleva la vida.

Atrévete a vivir una experiencia que te desafía enormemente.

Atrévete a sentir directamente la sensación de incomodidad y miedo.

 
Si abre su corazón y su mente a nuevas experiencias y oportunidades, todos y cada uno de nosotros tenemos la posibilidad de transformarnos y alterar por completo la lente en la que ven el mundo y la humanidad.

¿Volvería a África occidental? Absolutamente

¿Haría todo de nuevo por tierra? ¡DE NINGUNA MANERA!

¿Recomiendo esta experiencia y esta ruta a otros viajeros? Sin duda

 

Sal de tu zona de confort y toma el camino menos caminado.

 

……

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