10 Preguntas y Respuestas sobre Viajar a Arabia Saudita

Una de las cosas que más me gustan de viajar es la oportunidad de experimentar la vida a través de mi propia experiencia personal, en lugar de vivir a través de los medios de comunicación y las opiniones sesgadas de los demás.

Arabia Saudita siempre ha sido uno de esos lugares tabú que, hasta ahora, ha sido imposible visitar con fines turísticos.

Sin embargo, con los revolucionarios cambios que tuvieron lugar en 2019, Arabia Saudita abrió sus puertas al exterior, permitiendo a los turistas de casi todo el mundo viajar allí y descubrir su precioso país y rica cultura.

Fui una de las primeras personas que visitar KSA (Reino de Arabia Saudita) con el nuevo visado de turista.

Solo una nota al margen: mi viaje lo organicé por mi cuenta y no me han pagado para opinar sobre Arabia Saudita.


Durante mi estancia, exploré sola varias regiones, durante más de tres semanas y tuve una experiencia que no se parece a ninguna otra que hubiera tenido hasta en ese momento.

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Arabia Saudita no ha tenido la mejor reputación del mundo a lo largo de los años y muchos viajeros afirman que nunca se sentirían seguros allí.
Cuando comenté a mis seguidores, familiares y amigos que iba a viajar a Arabia Saudita, solo recibí respuestas negativas: preocupación, odio y miedo. Hasta tal punto de que muchas personas estaban convencidas que no iba a volver de allí…

Mi experiencia viajando a través de Arabia Saudita fue totalmente opuesta a lo que veía y escuchaba en los medios de comunicación.

Puede ser una sorpresa para la mayoría, pero en realidad me sentí muy segura allí.

Muy, muy segura…
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Más que en muchos otros países con mucho turismo.

De acuerdo, no siempre, excepto con los controladores, pero eso es algo que explicaré más adelante…

No solo me sentí segura, sino que además conocí a algunas de las personas más amables y afectuosas que he conocido nunca.

En este artículo, quería responder a las 10 preguntas más comunes que recibí durante mi viaje en solitario por Arabia Saudita.

1. ¿Tienes que cubrirte por completo o usar la típica abaya negra?

Las leyes en Arabia Saudita han cambiado drásticamente y ahora no se obliga a las mujeres a usar la abaya negra.….



Es obligatorio cumplir con un código de vestimenta muy conservador: cubrirse los hombros, el pecho, las piernas, etc.  Su ropa no debe ser transparente ni tener palabras o imágenes inapropiadas.

 No es necesario que las turistas cubran su cabeza con un pañuelo, a menos que visiten una mezquita o un lugar sagrado.

Viajé por todo el país mostrando mi cabello. Lo más importante no es cubrir tu cabello, sino tu cuerpo.

Si te vistes de forma apropiada y conservadora, la gente lo respetará y lo más probable es que no tengas ningún problema.

Mi anfitriona saudita no cubre su cabeza a menos que vaya a una reunión formal o a una mezquita. Esto es muy común para las mujeres sauditas, especialmente aquellas que han viajado o vivido en el extranjero.

Ahora ya no es obligatorio que las mujeres de Arabia Saudita se vistan con la abaya negra como solían hacerlo. Las mujeres son libres de usar ropa colorida y elegante, pero siempre conservadora.

2. ¿Pueden las mujeres viajar solas y libremente en el país?

¡Absolutamente!

Puede viajar y conducir solo como turista y como local. Nadie me hizo pasar un mal momento como viajero solitario en ninguna parte del país. Conocí a muchas chicas locales que viajan por Arabia Saudita e internacionalmente por su cuenta.

Después de 21 años, las mujeres son libres de hacer lo que quieran sin la aprobación de su familia.

Los turistas son libres de visitar la mayoría de los lugares, pero está prohibido viajar a las ciudades sagradas de La Meca y Medina. Esto solo está abierto a los musulmanes.

Se sabe que las personas se colaron, pero desaconsejo esto.

3. ¿Cómo puedo desplazarme por Arabia Saudita?

Las red de líneas de autobuses no sea quizá la mejor opción para recorrer el país, porque es bastante difícil y lento moverse en ellos.  Además de que según qué zonas quieras visitar, supone recorrer grandes distancias ir de una punta a la otra, porque es un país bastante grande, con aproximadamente cuatro veces más de extensión que España.

Por ejemplo, si quieres viajar por tierra desde Riad a Jeddah, tendrás que desplazarte hasta la estación de autobuses que está a más de una hora del centro y tener en cuenta que el tráfico es horrible…

La peor parte es que no hay un transporte público para llegar hasta allí, por lo que tendrás que ir en  taxi, Uber o Careem. Cuesta mucho llegar a cualquier parte en las ciudades, sobre todo por el tráfico, por lo que el precio será bastante caro, especialmente para ir a la estación de autobuses.

Hay un tren de Riad a Dammam, que también está fuera de la ciudad, aunque no tan lejos. Esta es una buena opción si vas hacia el este, pero no hay trenes a Jeddah.
Sin duda, la mejor forma de moverse es en automóvil.
Y sí, ¡Actualmente las mujeres locales y extranjeras pueden conducir!

Conduciendo hacia Dammam (Arabia Saudita) en un coche clásico.

Si no eres muy buen conductor, lo mejor es que te lleven. Los conductores sauditas son de los peores que he visto y si le preguntas a cualquier persona saudí, probablemente estará de acuerdo con lo que digo.

Realmente necesitas tener mucha confianza en ti mismo para alquilar un auto aquí, porque es un gran riesgo. Vi varios accidentes de tráfico, con atropello y fuga, así como automóviles chocados en la cuneta, mientras viajaba en carretera. Eso no es para asustarte, sino para ser honesta.

Pero aún con todo, decidí alquilar un automóvil. Sí, era un riesgo, pero me pareció la mejor opción, ya que me daba la libertad de poder ir a donde quisiera y la comodidad de no tener que cargar continuamente con el equipaje en los transportes públicos. Los precios oscilaban entre 25 y 40 € por día, con un kilometraje máximo de 300 km al día.

Si tienes poco tiempo o buscas la forma más cómoda y rápida de moverte, volar es la mejor opción.

El aeropuerto de Riad y Jeddah tienen una ubicación muy céntrica y te llevarán a cualquier parte del país por un precio bastante razonable.

La mayoría de las aerolíneas te permite llevar hasta 7 kg de peso sin coste adicional. Los tiempos de vuelo son cortos y los precios muy asequibles. Los precios de los billetes están entre los 25 y 100 €, en la mayoría de los días de la semana. Los jueves y viernes suben los precios porque se acerca al fin de semana.

Intento volar lo menos posible mientras viajo, pero en Arabia Saudita es casi imposible recorrer largas distancias sin ir en avión.

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Por ejemplo, para ir de Dammam (en el este de Arabia Saudita) a Jeddah (en el oeste), se requieren 23 horas en autobús, pero ¡sólo 2 horas en avión! El precio no es muy diferente entre ambos billetes, además de que la estación de autobuses está fuera de la ciudad y necesitarás un taxi para llegar, por lo que finalmente te puede costar más el taxi que el vuelo.

Ten en cuenta que actualmente se está construyendo un nuevo metro en Riad y debería estar terminado en los próximos años. Este será un gran avance para la ciudad, porque permitirá moverse más rápido, evitando los atascos y largas esperas del tráfico.

 4. Me gusta viajar solo, ¿cuál es la mejor manera de conocer gente en Arabia Saudita?

Sin lugar a dudas, Couchsurfing fue la herramienta que más utilicé para conocer gente allí.

Para todos los que no saben lo que es, podéis encontrar más información en la siguiente entrada: COUCHSURFING – ¿Qué es esto exactamente?

La aplicación de teléfono tiene una función llamada “lugares de reunión” donde puedes encontrar personas cerca de tu área, que están interesados en contactar con otros: pueden ser locales u otros viajeros como tú que quieren conocer gente. Puedes reunirte con estas personas para cenar, tomar un café, visitar el centro, programar viajes cortos y compartir experiencias juntos.

Encuentro en Jeddah, Arabia Saudita.

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Hangouts, de google, es una herramienta de comunicación muy práctica, ya que casi todo el mundo tiene google, por lo que es de uso internacional. La utilizo a diario en mis viajes para comunicar con otras personas…

La comunidad de Couchsurfing es enorme en Arabia Saudita y está llena de gente súper amable. Conocí a algunas chicas, pero tengo que admitir que la mayoría eran hombres.

No tuve en absoluto ningún problema con ningún anfitrión, todos fueron muy amables y respetuosos durante mi estancia. Si utilizas CouchSurfing en tus viajes, te recomiendo encarecidamente que te informes bien, leas las referencias y elijas sabiamente. Así no deberías tener ningún problema…

 5. ¿Es seguro visitar Arabia Saudita?

Las noticias dicen que NO, pero la realidad es que SÍ.

Al igual que en cualquier parte del mundo, existen peligros, por lo que NO estoy diciendo que este sea un país 100% seguro.

Sin embargo, desde mi experiencia, puedo decir que no he tenido ningún problema durante toda mi estancia y eso que soy una chica joven viajando sola…

El mayor peligro está en la carretera: hay muchos niños menores de edad que conducen automóviles o personas sin licencia de conducir y esto es muy peligroso. Actualmente están trabajando para controlar esta situación.

Al igual que en la mayoría de los sitios, no es muy seguro estar solo por la noche. En la carretera me pararon en varias ocasiones y me hicieron preguntas sobre mi procedencia y la razón de mi estancia, pero no me sentí insegura. Fueron muy amables y solo mostraron curiosidad e interés.

 6. ¿Se les permite a hombres y mujeres compartir habitación de hotel sin estar casados?

¡Sí, se puede!

No hay ningún problema en que los turistas o la gente local viajen dentro del país y se hospeden juntos en la misma habitación.

Todo lo que se precisa es enseñar la documentación, como en cualquier otro país.

Ten en cuenta que este cambio es muy reciente y en las áreas más conservadoras podemos encontrar a alguna persona que intente hacerte pasar un mal rato, pero hay que mantenerse firme y hacerle saber que conoces las nuevas leyes que permiten compartir habitación.

Hay personas que aún dudan y se resisten a los cambios que están ocurriendo en el país, así que sé paciente con las personas más conservadoras.Todavía hay leyes que siguen vigentes, donde se obligan a hombres y mujeres a estar separados en algunos lugares públicos, como restaurantes y eventos deportivos. Si viajas con el sexo opuesto, hay zonas para familias en las que podréis sentaros juntos, pero separados del público masculino.

 7. ¿Se permite el alcohol en el país?

El alcohol está prohibido en Arabia Saudita. Es muy importante que no intentes traer alcohol o drogas al país.

Incluso si te hospedas en un hotel de 5 estrellas, no te servirán alcohol.

Es posible obtener alcohol en lugares más privados, especialmente siendo extranjero, pero mi sugerencia es que te olvides de él durante tu estancia: le darás un descanso a tu cuerpo y evitarás posibles problemas legales.

Aunque algunas drogas están legalizadas en muchos países, en Arabia Saudita están totalmente en contra y son muy estrictos con este tema, por lo que hay que tomárselo muy en serio. Si eres consumidor este no es un país para jugar con este asunto, porque una tontería puede arruinar tu vida. El consumo puede castigarse con cárcel y si por un malentendido te acusan de tráfico de drogas, puede incluso derivar en pena de muerte.

8. ¿Es cierto que todo se paraliza 5 veces al día para la oración?

Sí, casi todo cierra en la ciudad 5 veces al día durante el tiempo de oración (excepto aeropuertos, hospitales, etc.), con una duración aproximada de 25 a 45 minutos cada vez.

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Durante este tiempo, es importante respetar las normas de la cultura, como apagar la música en el automóvil o en casa y no hacer ruido.

Este es su momento de oración y debemos mostrar nuestro respeto.

9. ¿Cómo puedo obtener un visado para viajar a Arabia Saudita y cuánto dura?

El visado de entrada múltiple cuesta alrededor de 125 € y es válida por un año. Puedes entrar y salir del país varias veces, pero solo puedes estar un total de 90 días, como máximo, al año. Si deseas permanecer más tiempo, necesitarás otro tipo de visado.

El proceso de solicitud del visado requiere unos 20 minutos para completarse y de 1 a 5 días para recibirlo por correo electrónico.

 10. ¿Es caro viajar dentro del país?

Arabia Saudita no es el país más barato del mundo. La moneda oficial es el Rial saudí, pero se puede pagar con tarjeta de crédito en la mayoría de sitios, especialmente dentro de las principales ciudades.

ESTANCIA

Se pueden reservar habitaciones de hotel a partir de 30 €. No encontré opciones más económicas en ninguna parte. Si eres un viajero con poco presupuesto, ten en cuenta que no hay hostales, pero Airbnb está disponible en muchas zonas.

Si planeas desplazarte con taxi o Uber, en lugar de alquilar un automóvil, ten en cuenta que este será uno de los mayores gastos. Un corto viaje en taxi puede costarte más de 10 € y todavía es más caro por la noche.

COMIDA

Comer en restaurante todos los días puede resultar muy caro. Una comida normal en un restaurante de gama media puede salir por unos 10 €. Hay establecimientos más baratos, generalmente administrados por indios. Si tienes un presupuesto limitado, lo que resulta más económico es compartir una comida local en casa con otras personas.

VUELOS

Skyscanner es el mejor sitio web, en mi opinión, para encontrar vuelos a buen precio.

Las dos aerolíneas con las que reservé mis vuelos en Arabia Saudita fueron: Flynas y Flyadeal

CAFETERÍAS

a los sauditas les encanta pasar tiempo en sus cafeterías. Un café helado de tamaño mediano cuesta unos 4 €, siendo uno de los más económicos del menú. Un café más especializado puede duplicar el precio.

La mayoría de los días me ofrecían entrar a una cafetería hasta 5 veces al día.

¡Hubieran sido más de 300 € en café, si hubiera aceptado…!

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¿Tienes alguna pregunta sobre Arabia Saudita que no he mencionado en este artículo?

¡Conecta conmigo en Instagram y pregúntame!

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Todo de lo hay que Saber para Sacar el Nuevo Visado para Arabia Saudita

En los últimos años, los rumores se han extendido por los medios de comunicación sobre Arabia Saudita. Se decía que iban a abrir sus puertas a los viajeros que quisieran visitar su país para hacer turismo, incluso que por primera vez en su historia podrían viajar allí mujeres solas, sin el consentimiento de sus maridos.

Múltiples fuentes de los medios han escrito sobre fechas específicas en las que supuestamente se realizaría el cambio, pero al final, las puertas aún permanecían cerradas.

Sin embargo, a principios de agosto de 2019, comenzaron a escribir de nuevo sobre el tema y hablar sobre el cambio revolucionario que tendría lugar en Arabia Saudita en septiembre.

Esto captó mi atención y seguí las noticias todos los días hasta que, por fin, se confirmó que la fecha de apertura sería el 27 de septiembre. Se abre la posibilidad, a personas de muchos países, de visitar Arabia Saudita con un eVISA nuevo que es fácil de obtener.

FOTO: DAMMAM, ARABIA SAUDITA

Al ver esta noticia, solicité rápidamente el nuevo visado y empecé a planear mi viaje en solitario allí.

¡Puedo decirte, por mi propia experiencia, que obtener un visado y viajar a Arabia Saudita es más fácil que nunca!

En este artículo, quería darte un poco de información y responder a algunas preguntas que la gente me ha hecho todos los días a través de las redes sociales sobre este tema.

¿Quién puede obtener este visado online?

  • EEUU
  • Países Europeos
  • Australia
  • Nueva Zelanda
  • Canadá
  • Asía (Japón, China, Hong Kong, Macao, Kazajstán, Korea del Sur, Brunei, Malasia, Singapur, Taiwan)
  • Sudáfrica

 

¿Dónde puedo obtener el visado?

Todo el proceso completo se realiza por internet.

No hay un lugar físico donde tienes que ir y NO es necesario enviar tu pasaporte o documentación.

Hay muchas páginas web diferentes donde puedes tramitarlo, pero yo elegí éste y es de confianza:

¿Que documentación tengo que presentar?

Es MUY importante que tu pasaporte no se caduque en los 6 meses después de solicitar el visado. También necesitarás una página completa o dos libres para los sellos de entrada y salida.

Información necesaria:

  • Profesión
  • Ciudad / país de nacimiento
  • Dirección actual
  • Información del pasaporte y fecha de vencimiento
  • Propósito de la visita

Hacia el final de la aplicación, te pedirá tu dirección en Arabia Saudita. Te dará la opción de indicar una “residencial o familiar” o un “alojamiento comercial”.

Yo puse el nombre y dirección de la casa de un amigo de Arabia Saudita, pero puedes poner un hotel con un número de contacto. Si planeas viajar mucho dentro del país e ir cambiando de alojamiento, simplemente escribe el nombre y dirección del primer hotel al que vayas. Estos datos no aparecen luego en ninguna parte del visado y no te obligarán a estar en esta residencia durante toda tu estancia en el país.

¿Cuánto tiempo dura el proceso?

Me llevó menos de 20 minutos completar la solicitud completamente y recibí mi visado en las 24 horas siguientes por correo electrónico. Sin embargo, otras personas me han dicho que han tardado hasta cinco días en tramitarlo todo.

El proceso fue facilísimo. Tan pronto como lo recibas por email, simplemente descárgalo y llévalo contigo en todo momento.

¿Puedo usar el visado para entrar al país por tierra y aire?

El visado lo puedes utilizara para acceder al país de ambas formas. Entré en Arabia Saudita desde Dubai en autobús y también hice un viaje a Bahrein por tierra. Entrar y salir del país fue muy simple.

Los oficiales de inmigración sellarán tu pasaporte y luego podrás entrar y salir del país como quieras…

No necesitas viajar con fotos de pasaporte adicionales. Tendrás que registrar tus huellas digitales, te harán una foto y eso es todo.

No hay costes adicionales en la frontera.

 

¿Se puede entrar y salir con el mismo visado?

Sí, es válido por 1 año y puedes entrar y salir, durante ese periodo, tantas veces como desees.

Sin embargo, ten mucho cuidado de no exceder más de 90 días al año, sin un visado adicional.

Precio del Visado y el Seguro Obligatorio

Yo pagué, en total, alrededor de $125 USD, con tarjeta de crédito.

Cuando llega el momento de pagar en la web donde se solicita el visado, te llevará a una página que te ofrece opciones de seguro médico. Se requiere un seguro médico obligatorio durante la estadía.

Yo elegí el Arabian Shield Insurance, que me costó $35 USD.

En la web puedes descargar una versión imprimible de la póliza, incluidos los detalles completos de su cobertura. Lleva esto contigo por si tienes una emergencia.

Nota Importante

Tienes que mostrar una vacuna contra la fiebre amarilla si acabas de salir de un país de alto riesgo. Hay muchas páginas donde puedes encontrar una lista de estos países.

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Cuando miro atrás, me sorprende la facilidad con la que saqué el visado para ir a Arabia Saudita. Sin duda, fue uno de los procesos más fáciles en mis viajes por el mundo.

Mi experiencia allí fue increíble y me sentía muy segura en todo momento… Tengo muchas experiencias para compartir, así  que estad atentos a más artículos..!

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adminTodo de lo hay que Saber para Sacar el Nuevo Visado para Arabia Saudita
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Descubriendo la Bonita Isla de Santo Tomé y Príncipe, África

Cuando estábamos a punto de aterrizar en la isla de Santo Tomé y Príncipe, un país africano formado por varias islas localizadas en el Golfo de Guinea, el hombre que estaba sentado a mi lado en el avión, se quedó mirándome y me susurró en voz baja:

“Vas a la isla por trabajo, ¿no?”

Lo miré extrañada y confundida, sonreí y le dije:

“No, voy de turismo. He estado viajando sola por África Occidental durante los últimos 3 meses y medio y esta es mi última parada”.

Me miró sorprendido, como si le hubiera dicho algo raro, absurdo e inaudito.

Me dijo, “mira a nuestro alrededor, y ahora díme si notas algo en común con la mayoría de la gente”.

Me di la vuelta, mirando hacia derecha e izquierda. Tenía razón, había una coincidencia: parejas, muchas, muchas parejas. Eran de todas las edades, la más obvia de todas era una pareja de ancianos sentados en el asiento que había frente a nosotros, que se besaron sin parar hasta que el avión aterrizó.

Entonces, en este momento entendí porque esta hombre me había hecho esta pregunta…

¿por qué alguien como yo, joven, simpática, vital, viajaría a una hermosa isla, llena de amantes y parejas recién casadas, totalmente SOLA?!

Durante todos estos años que he estado viajando por el mundo, no te podría decir las veces que he escuchado la frase:

“Un día, cuando tenga a mi lado el amor de mi vida, viajaré a ese increíble destino que siempre he querido visitar, pero hasta que lo encuentre, voy a esperar “.

Muchas personas se pasan la vida esperando que pasen cosas o que llegue ese alguien especial que los lleve a su lugar soñado, cuando la triste y cruda realidad es que jamás visitarán el lugar de sus sueños, porque están esperando que pase algo o alguien que los saque de su rutina y les dé fuerza y valor para hacerlo. Están en una continua búsqueda de su sueño dorado, y eso no es real.

Es cierto, Santo Tomé y Príncipe es una hermosa isla y hay muchas parejas que la visitan, pero no sólo es una isla para parejas, es una preciosa isla que puede y debería visitar todo tipo de personas que les guste la aventura y los paisajes espectaculares, la tranquilidad y el exotismo, aunque viajen solos.

Mientras estábamos aterrizando, miré por la ventanilla del avión, la pregunta que me había hecho mi compañero de vuelo, no me molestó en absoluto, ni siquiera el que hubiese hecho referencia a mi soledad entre tantas parejas de enamorados.

La verdad es que sentí todo lo contrario.

Podía sentir que la emoción aumentaba a medida que nos aproximábamos más y más a la pista de aterrizaje, sabiendo que iba a tener 8 maravillosos días enteros para explorar esta pequeña isla; que dicho sea de paso, es el segundo país más pequeño de África.

Santo Tomé y Príncipe ya estaba en la lista de países que quería visitar, antes de tener que ser ingresada por circunstancias ajenas a mi voluntad. Teniendo en cuenta, que por el hecho de tener la nacionalidad estadounidense, no necesitaba visado si no iba a quedarme en la isla más de 15 días, fue un viaje fácil de organizar.

Tengo que reconocer que este hecho fue una gran ventaja para mi. Ya que en el recorrido por África Occidental, gasté una gran cantidad de tiempo y dinero en obtener visados. De hecho, no se necesita visado para viajar a muchas ciudades europeas y otras partes del mundo.

IMPORTANTE: Antes de reservar un vuelo, es importante verificar y asegurarse de si es necesario un visado para poder entrar en el país. En muchos países se requiere obtener el visado por adelantado.

Volar a Santo Tomé es bastante simple. Portugal y Ghana son las paradas normales para entrar en Santo Tomé a través de Tap Air. Me impresionó mucho la compañía, ya que ofrecía precios muy competitivos unidos a los buenos servicios a bordo y buenas opciones de comida para el largo vuelo internacional.

IMPORTANTE: Ten en cuenta que es absolutamente necesario tener tu Certificado de Fiebre Amarilla en regla. En el momento en que te bajas del avión, hay un oficial en la puerta comprobando cada tarjeta individualmente.

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Información Práctica,,

Idioma: Portugués

Dinero: Dobra, el euro es aceptado en muchos lugares.

Este es un país de “SOLO en efectivo”. Yo cometí el error de llevar poco efectivo para visitarlo, confiando en mis tarjetas de crédito, y cuando llegué, me pasé todo un día tratando de que la Western Union me transfiriera dinero.

Después de pasar todo el día en el banco, la transacción no tuvo el éxito esperado. Así que, comencé a investigar diferentes formas de obtener dinero en efectivo y me informaron que, si realmente necesitaba sacar dinero con mi tarjeta, podía ir al EcoBank y hablar con la persona a cargo de este tema. Luego me darían un código, que me permitiría sacar el dinero que necesitase de la máquina.

Está claro que no tenía ni idea de esta contingencia, sino, hubiera llevado más efectivo, o hubiera hecho estos trámites el primer día de estancia allí, evitando la pérdida de tiempo que me supuso.

Si lo anterior no funciona, hay pequeños lugares disponibles en los que se puede transferir dinero mediante PayPal, eso sí, con una comisión del 5%. Al final, esta fue la opción por la que me decidí. La transacción fue super simple y en un edificio oficial.

TRANSPORTE

Es bastante difícil perderse en la isla. A lo largo de la mayor parte de Santo Tomé, hay una carretera principal, con pocos desvíos. Las condiciones de la carretera no son lo que podríamos llamar excelentes y, sobre todo, cuanto más al sur nos traslademos, más probable es que necesites un 4×4 (por tu comodidad y seguridad de conducción).

Sin lugar a dudas, la mejor manera de desplazarse por la isla es alquilar un coche. Hay transporte público disponible (minivans amarillas compartidas con muchas personas), pero solo va por las carreteras principales y no te llevará a ver las cascadas, plantaciones y todos los lugares que vale la pena visitar.

Alquilar un coche te costará 40 € al día más gasolina, y si deseas alquilar un guía, otros 20 €.

He visitado la isla la mitad del tiempo sola y la otra mitad con un guía local. La verdad es que si miro lo que he hecho, estoy contenta de haber gastado un poco más para tener un guía y conductor, porque las carreteras eran muy difíciles y, como pasajero, no era responsable de ningún tipo de daños que pudieran ocurrir en la carretera, ni al coche.

Además, un guía local te puede dar mucha información interesante, contarte historias y hacer que la experiencia sea aún más interesante.

Al principio viajaba sola, pero encontré a un anciano de 73 años que también viajaba solo. Decidimos dividir los gastos del viaje y tener una divertida aventura juntos.

Las motocicletas también están disponibles, pero se necesita una licencia internacional para conducirlas. Sin embargo, muchas personas me comentaron que la policía nunca revisa las licencias, pero si lo hacen y te pillan sin ella, tendrás que pagar una multa.

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ALOJAMIENTO

Hay innumerables opciones de alojamiento, que van desde muy lujosas, de gama media, hasta habitaciones económicas de AirbnB. Decidí probar diferentes lugares para obtener una opinión más amplia sobre las opciones de alojamiento disponibles en la isla.

Para los viajeros de bajo presupuesto, la opción más barata es Airbnb con un precio de alrededor de 10 € / noche. Estas opciones están disponibles a las afueras de la ciudad, pero no hay mucha distancia al centro. Sin embargo, si eres como yo, una persona que viaja sola y busca conocer gente, esta no es la mejor opción, en mi opinión.

GUEST HOUSES

Existen dos casas de huéspedes destacadas por su importancia en la ciudad, cuyo precio puede oscilar entre 35 y 90 € por noche, dependiendo de la cantidad de personas con las que viajes. Esta es la mejor forma de conocer a otros viajeros, cocinar, comer juntos y hay un área común, para charlar y compartir las experiencias y anécdotas del día. Te sientes más acompañada y se conoce a mucha gente de muchos y variados sitios.

Realmente disfruté de mi estancia en las casas de huéspedes y si se viaja acompañado, el precio es muy razonable.

Las dos casas de huéspedes más importantes son: Sweet Guest House & Sao Pedro. Son dos tipos de casas totalmente diferentes, tanto en el ambiente que hay en ellas, como en su ubicación, ya que cada una está en un extremo de la ciudad, por lo que, dependiendo de los gustos de cada uno, puede elegirse una u otra según se acople a tu manera de viajar, de ser, o de la ubicación según tus planificación del viaje.

Ambas están a unos 10 minutos a pie del centro de la ciudad y son fácilmente accesibles en coche. Probé ambas casas de huéspedes y puedo decir 100% convencida que cualquiera de las dos es una excelente elección.

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SWEET GUEST HOUSE

Para mí, lo mejor de esta casa de huéspedes es el ambiente tan acogedor que te rodea, una cocina compartida por todos los huéspedes y totalmente equipada para cocinar sin problemas tipo de alimentos y, como no, el área comunitaria. En esta casa tuve la suerte de conocer a varias personas que estaban de viaje como yo para conocer la isla, e incluso, aprendí a cocinar algún plato de la deliciosa comida nigeriana que me enseñaron dos cocineros que estaban allí trabajando.

El área común tiene una gran TV y sillones muy cómodos para que las personas se sienten y se relajen después de una larga jornada, así como una excelente zona al aire libre, justo al lado de la cocina, para poder realizar las comidas fuera si te apetece.

El ambiente es muy bueno y las habitaciones son espaciosas y cómodas. De todos los lugares en los que me alojé, este tenía el mejor aire acondicionado, ¡que era una gran ventaja!.

El personal fue amable y servicial e incluso nos organizaron un viaje para otra persona y para mí, para que visitáramos el sur de la isla. Se encargaron de todos los preparativos y nosotros sólo tuvimos que estar preparados a la hora que nos dijeron, pagar sus servicios y disfrutar del viaje. Fue maravilloso.

En esta casa de huéspedes te sirven el desayuno con un coste adicional, y en el mismo se incluyen una gran variedad de frutas tropicales, café, huevos, etc.

Muy recomendable.

Para más información, haga clic aquí.

SÃO PEDRO

Esta es la segunda casa de huéspedes recomendada en la ciudad y tengo que decir que la mejor parte de este lugar, en comparación con los otros lugares en los que estuve en la isla, fue su proximidad a la playa. Literalmente, sales por la puerta, y a dos minutos la playa estará justo frente a ti. Además, si entre tus planes de viaje entra visitar la fábrica de chocolate, también está a 2 minutos andando de la casa.

Puedes sentir la vibración de este lugar desde el momento en que entras. La enorme piscina, rodeada de palmeras, le da a este lugar un ambiente muy tropical. Es un lugar perfecto para relajarse en una tumbona, leer un libro o incluso darse un chapuzón en la piscina..

Esta casa es un buen lugar para conocer a otros viajeros e intercambiar experiencias, en una ubicación ideal y muy segura. La casa de huéspedes está cerrada (de ahí la seguridad que os comentaba), por lo que temí tener que pasar la noche tumbada en una hamaca de la piscina .

El propietario de la casa fue una gran ayuda a la hora de organizar mi estancia en la casa, recomendarme buenos lugares para comer y organizar mi transporte por la isla.

 

El desayuno, como en el anterior casa de huéspedes no está incluido, hay que pagar un coste adicional y tiene una gran variedad de frutas, cereales y pan.

En general, recomiendo encarecidamente este lugar!

Para más información, haga clic aquí:

HOTEL CENTRAL

Después de visitar las casas de huéspedes, decidí probar un par de hoteles para ver qué diferencias existen al compararlos con las casas de huéspedes que me había alojado hasta el momento.

El primer hotel en el que me alojé fue el Hotel Central. Recibe su nombre del sitio donde está situado. Se encuentra en el centro mismo de la isla, justo en el medio de toda la acción. Está a pocos minutos del mercado principal y de los restaurantes. La wifi no estaba disponible en las habitaciones, pero hay un pequeño sofá en la planta baja donde uno puede sentarse y utilizar internet.



Las habitaciones eran muy cómodas, con aire acondicionado. El desayuno buffet estaba incluido en el precio de la habitación y estaba compuesto por huevos, frutas, pan y cereales.

¡Una muy buena alternativa si quieres estar ubicado en el centro!

Para más información, haga clic aquí:

SH BOUTIQUE HOTEL

Si está buscando un lugar más exclusivo, no busque más allá de este hotel. Este hotel se encuentra a solo 15 minutos del aeropuerto, en la zona de “Vila Dolores”.

Las habitaciones eran muy modernas, amplias y elegantes. El hotel tenía todas las comodidades adicionales que me encantan, como una bata, zapatillas, secador de pelo y una mini nevera para guardar mis bebidas.

Este hotel tiene seguridad las 24 horas y una buena zona de aparcamiento si tienes un coche de alquiler. Es un lugar tranquilo para ir y relajarse, ubicado a 10 minutos a pie del centro de la ciudad.

El desayuno estaba incluido en el precio de la habitación, con diferentes opciones de frutas, cereales, huevos, etc.

Para más información, haga clic aquí:

 

 

QUÉ HACER

 

TOUR DE CHOCOLATE

Si eres un amante del chocolate, este es tu lugar para disfrutar. Hace unos años, Santo Tomé y Príncipe solía ser el mayor productor de cacao del mundo, pero, según nos comentó el guía, después de que el pequeño país se independizase, muchas de las plantaciones de la isla fueron abandonadas.

La historia del cacao es bastante interesante aquí y puedes aprender sobre ello en la fábrica de chocolate Claudio Corallo.

Por solo 4 euros, puedes unirte a un tour de degustación de chocolates donde podrás probar todo tipo de sabores  de este delicioso manjar y aprender sobre su historia.

 

MERCADO

Puede parecerte un poco salvaje, pero el mercado es el mejor sitio donde poder sentir la cultura local de la isla. Este lugar está lleno de personas que venden una gran variedad de frutas, pescado, carne y todo lo que te puedas imaginar. Es un lugar muy ruidoso y con mucha gente , así que no pierdas de vista tus cosas y agárralas con fuerza.

Venden una gran variedad de pescado y carne crudos, por lo que si no estas acostumbrado, mejor que visites el mercado desde el exterior y evitaras olores y vistas que no te agraden.

Recomiendo comprar un poco de Jackfruit (es la fruta más grande del mundo, puede llegar a medir 90cm y pesar entre 30 y 50Kg. Es bastante feo, verde de piel rugosa y cuando se madura se vuelve marrón. Su sabor es una mezcla entre piña, plátano y mango) y probarlo. No está disponible en todas partes del mundo, por lo que es una fruta que todos deberían probar al menos una vez en la vida.

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SAO SEBASTIÃO

Es una fortaleza única de 1566 que ahora la han reconvertido en museo. Es un buen sitio para visitar en el centro de la ciudad, con una rica historia y excelentes lugares para tomar magníficas fotos.

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TOUR GASTRONÓMICO

La gastronomía de Santo Tomé está fuertemente influenciada por la cocina portuguesa. Una de mis actividades favoritas, que realicé también en esta ciudad, es visitar diferentes restaurantes y probar platos típicos.

Sin duda, los alimentos más comunes de la isla, son el pescado, el plátano y el arroz. Los platos locales que disfruté fueron.

Calulu

Un plato tradicional preparado con pescado, verduras (berenjena, cebolla), especias y servido con arroz y plátano. Este fue mi plato favorito de todos los que probé.

 

Barriga de Peixe: Pescado tradicional a la parrilla, acompañado de arroz o fruta del pan.

Cachupa: Delicioso plato, hecho con judías verdes, maíz y habas.

 

EL SUR DEL PAÍS

En mi opinión, el sur era la parte más impresionante de la isla. Es una carretera recta que se encuentra a casi 3 horas en coche desde el aeropuerto.

Recomiendo pasar al menos una noche en el sur, pero si no puedes, es posible hacer un viaje de ida y vuelta en el día, aunque será un poco apresurado.

ROCA AGUA IZE

Esta fue una de nuestras primeras paradas en nuestro camino hacia el sur del país. Es una de las plantaciones de cacao más originales y más grandes, que hace muchos años tenía miles de empleados locales.

Hay muchos lugares para disfrutar de las impresionantes vistas desde allí y es definitivamente una parada que debe hacerse.

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BOCA DE INFERNO

Me encantó visitar este lugar. Hay vistas increíbles y es fascinate ver cómo el agua golpea con fuerza contra las rocas, creando un gran agujero.

Aunque mi guía me dijo que no era una buena idea, porque una ola podía golpearme con fuerza, decidí bajar la colina para estar más cerca de las rocas. Es maravilloso verlo de cerca y además, es el mejor lugar para obtener una buena foto.

PICO CAO GRANDE

La aguja volcánica de Santo Tomé es una de las rocas volcánicas más famosas del mundo y es imposible no verla si viajas hacia el sur. Es el lugar perfecto para aquellos que desean un poco de exotismo y aventura en sus vidas. Puedes hacer senderismo hacia la roca (ojo que hay una gran colonia de serpientes) o tomar una buena foto de la carretera.

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PLAYA DE JALE (PRAI JALE)

Es una playa impresionante, con hermosa arena blanca. De todas las playas que exploré, esta es una de mis favoritas. La zona estaba super limpia, de arena blanca y muy tranquila.

Las carreteras no están pavimentadas para llegar allí, por lo que se recomienda ir con un todo terreno. Hay diferentes bungalows disponibles para dormir, lo cual es una excelente idea para al menos una noche.

Ésta es también una playa de tortugas y es muy popular entre los meses de septiembre a abril. Aquí podrás ver cómo ponen sus huevos en la arena y cómo salen las pequeñas tortugas y corren al mar….  ¡Lo cual es una experiencia muy emocionante..!

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PUERTO ALEGRE

Hice una larga parada aquí para explorar el área donde los pescadores trabajaban duro, pescando y luego limpiando sus botes. Todos fueron muy amables conmigo y no me pusieron ninguna pega para poder sacar fotos del lugar.

Desde Porto Alegre pude visitar la isla de Rolas, que es el área que cruza el ecuador. Se tarda unos 20-30 minutos y cuesta entre 35 y 45 €.

No hice ese viaje, pero he escuchado de otros viajeros que es una experiencia hermosa.

 

NORTE

 

LAGUNA AZUL

En mi viaje por carretera en coche hacia el norte de la isla, encontré la Laguna Azul. Hay una vista muy bonita desde la carretera, pero puedes bajar y nadar en sus aguas azules cristalinas.

Es un lugar excelente para los buceadores o para las personas que les encanta explorar la vida submarina.

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PRAI DOS TAMARINDO

Este lugar tiene la reputación de ser una de las mejores zonas para nadar en la isla. Es de fácil acceso desde la capital y merece la pena la visita. Es un buen lugar para obtener unas vistas increíbles y relajarse en la playa.

NEVES

Esta es una de las ciudades más importantes de la isla. Lo que me gustó de visitar esta zona era pasear por la ciudad y obtener la sensación auténtica de la gente de la isla. Me detuve y degusté un almuerzo local y tuve la oportunidad de jugar con los niños, escucharlos, cantar y ver sus actuaciones del Día Internacional de los Niños.

Si te sientes realmente aventurero, a las afueras de Neves puedes encontrar el comienzo del punto de escalada para el Pico de Santo Tomé, que es la montaña más alta de toda la isla.

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CENTRO

El centro del país es donde se pueden explorar diferentes cascadas, ver el bosque e incluso observar aves. Hay muchas especies endémicas diferentes de aves y en un día frío, esta puede ser una excelente opción para explorar.

CAFÉ MONTE 

Este es el lugar principal donde uno puede ir y aprender más sobre el café, el procesamiento, la cosecha y tener una buena degustación de café.

El café es una parte importante de su cultura y es una visita obligada que no puedes perderte. Está muy cerca de la capital y se puede visitar fácilmente en una mañana.

Aquí también puedes visitar algunas de las plantaciones. Si tienes suerte, un niño de allí podría incluso acercarse y entregarte una vaina de cacao para que puedas degustar la dulzura de cada grano. ¡Sabe a caramelo!

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Cascada de Sao Nicolás

Esta es una cascada que está a unos 20 minutos en coche de Coffee Monte. Fui durante la estación seca, así que era imposible nadar, pero mi guía mencionó que muchas personas disfrutan nadando allí. La cascada es accesible en coche y no requiere caminatas para acceder a ella.

 

Está ubicado en el bosque y el camino para llegar allí es hermoso, pero lleno de baches.

Información Adicional

 

Si se dispone de tiempo, es muy recomendable visitar la isla vecina , Principe. De momento no hay barcos que transporten turistas entre las dos islas, pero si hay vuelos disponibles durante la semana.

Los precios oscilan entre € 70-150 por trayecto. Desafortunadamente no tuve la oportunidad de hacer este viaje, pero pienso volver en el futuro y comprobarlo.

 

 

 

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