10 Preguntas y Respuestas sobre Viajar a Arabia Saudita

Una de las cosas que más me gustan de viajar es la oportunidad de experimentar la vida a través de mi propia experiencia personal, en lugar de vivir a través de los medios de comunicación y las opiniones sesgadas de los demás.

Arabia Saudita siempre ha sido uno de esos lugares tabú que, hasta ahora, ha sido imposible visitar con fines turísticos.

Sin embargo, con los revolucionarios cambios que tuvieron lugar en 2019, Arabia Saudita abrió sus puertas al exterior, permitiendo a los turistas de casi todo el mundo viajar allí y descubrir su precioso país y rica cultura.

Fui una de las primeras personas que visitar KSA (Reino de Arabia Saudita) con el nuevo visado de turista.

Solo una nota al margen: mi viaje lo organicé por mi cuenta y no me han pagado para opinar sobre Arabia Saudita.


Durante mi estancia, exploré sola varias regiones, durante más de tres semanas y tuve una experiencia que no se parece a ninguna otra que hubiera tenido hasta en ese momento.

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Arabia Saudita no ha tenido la mejor reputación del mundo a lo largo de los años y muchos viajeros afirman que nunca se sentirían seguros allí.
Cuando comenté a mis seguidores, familiares y amigos que iba a viajar a Arabia Saudita, solo recibí respuestas negativas: preocupación, odio y miedo. Hasta tal punto de que muchas personas estaban convencidas que no iba a volver de allí…

Mi experiencia viajando a través de Arabia Saudita fue totalmente opuesta a lo que veía y escuchaba en los medios de comunicación.

Puede ser una sorpresa para la mayoría, pero en realidad me sentí muy segura allí.

Muy, muy segura…
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Más que en muchos otros países con mucho turismo.

De acuerdo, no siempre, excepto con los controladores, pero eso es algo que explicaré más adelante…

No solo me sentí segura, sino que además conocí a algunas de las personas más amables y afectuosas que he conocido nunca.

En este artículo, quería responder a las 10 preguntas más comunes que recibí durante mi viaje en solitario por Arabia Saudita.

1. ¿Tienes que cubrirte por completo o usar la típica abaya negra?

Las leyes en Arabia Saudita han cambiado drásticamente y ahora no se obliga a las mujeres a usar la abaya negra.….



Es obligatorio cumplir con un código de vestimenta muy conservador: cubrirse los hombros, el pecho, las piernas, etc.  Su ropa no debe ser transparente ni tener palabras o imágenes inapropiadas.

 No es necesario que las turistas cubran su cabeza con un pañuelo, a menos que visiten una mezquita o un lugar sagrado.

Viajé por todo el país mostrando mi cabello. Lo más importante no es cubrir tu cabello, sino tu cuerpo.

Si te vistes de forma apropiada y conservadora, la gente lo respetará y lo más probable es que no tengas ningún problema.

Mi anfitriona saudita no cubre su cabeza a menos que vaya a una reunión formal o a una mezquita. Esto es muy común para las mujeres sauditas, especialmente aquellas que han viajado o vivido en el extranjero.

Ahora ya no es obligatorio que las mujeres de Arabia Saudita se vistan con la abaya negra como solían hacerlo. Las mujeres son libres de usar ropa colorida y elegante, pero siempre conservadora.

2. ¿Pueden las mujeres viajar solas y libremente en el país?

¡Absolutamente!

Puede viajar y conducir solo como turista y como local. Nadie me hizo pasar un mal momento como viajero solitario en ninguna parte del país. Conocí a muchas chicas locales que viajan por Arabia Saudita e internacionalmente por su cuenta.

Después de 21 años, las mujeres son libres de hacer lo que quieran sin la aprobación de su familia.

Los turistas son libres de visitar la mayoría de los lugares, pero está prohibido viajar a las ciudades sagradas de La Meca y Medina. Esto solo está abierto a los musulmanes.

Se sabe que las personas se colaron, pero desaconsejo esto.

3. ¿Cómo puedo desplazarme por Arabia Saudita?

Las red de líneas de autobuses no sea quizá la mejor opción para recorrer el país, porque es bastante difícil y lento moverse en ellos.  Además de que según qué zonas quieras visitar, supone recorrer grandes distancias ir de una punta a la otra, porque es un país bastante grande, con aproximadamente cuatro veces más de extensión que España.

Por ejemplo, si quieres viajar por tierra desde Riad a Jeddah, tendrás que desplazarte hasta la estación de autobuses que está a más de una hora del centro y tener en cuenta que el tráfico es horrible…

La peor parte es que no hay un transporte público para llegar hasta allí, por lo que tendrás que ir en  taxi, Uber o Careem. Cuesta mucho llegar a cualquier parte en las ciudades, sobre todo por el tráfico, por lo que el precio será bastante caro, especialmente para ir a la estación de autobuses.

Hay un tren de Riad a Dammam, que también está fuera de la ciudad, aunque no tan lejos. Esta es una buena opción si vas hacia el este, pero no hay trenes a Jeddah.
Sin duda, la mejor forma de moverse es en automóvil.
Y sí, ¡Actualmente las mujeres locales y extranjeras pueden conducir!

Conduciendo hacia Dammam (Arabia Saudita) en un coche clásico.

Si no eres muy buen conductor, lo mejor es que te lleven. Los conductores sauditas son de los peores que he visto y si le preguntas a cualquier persona saudí, probablemente estará de acuerdo con lo que digo.

Realmente necesitas tener mucha confianza en ti mismo para alquilar un auto aquí, porque es un gran riesgo. Vi varios accidentes de tráfico, con atropello y fuga, así como automóviles chocados en la cuneta, mientras viajaba en carretera. Eso no es para asustarte, sino para ser honesta.

Pero aún con todo, decidí alquilar un automóvil. Sí, era un riesgo, pero me pareció la mejor opción, ya que me daba la libertad de poder ir a donde quisiera y la comodidad de no tener que cargar continuamente con el equipaje en los transportes públicos. Los precios oscilaban entre 25 y 40 € por día, con un kilometraje máximo de 300 km al día.

Si tienes poco tiempo o buscas la forma más cómoda y rápida de moverte, volar es la mejor opción.

El aeropuerto de Riad y Jeddah tienen una ubicación muy céntrica y te llevarán a cualquier parte del país por un precio bastante razonable.

La mayoría de las aerolíneas te permite llevar hasta 7 kg de peso sin coste adicional. Los tiempos de vuelo son cortos y los precios muy asequibles. Los precios de los billetes están entre los 25 y 100 €, en la mayoría de los días de la semana. Los jueves y viernes suben los precios porque se acerca al fin de semana.

Intento volar lo menos posible mientras viajo, pero en Arabia Saudita es casi imposible recorrer largas distancias sin ir en avión.

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Por ejemplo, para ir de Dammam (en el este de Arabia Saudita) a Jeddah (en el oeste), se requieren 23 horas en autobús, pero ¡sólo 2 horas en avión! El precio no es muy diferente entre ambos billetes, además de que la estación de autobuses está fuera de la ciudad y necesitarás un taxi para llegar, por lo que finalmente te puede costar más el taxi que el vuelo.

Ten en cuenta que actualmente se está construyendo un nuevo metro en Riad y debería estar terminado en los próximos años. Este será un gran avance para la ciudad, porque permitirá moverse más rápido, evitando los atascos y largas esperas del tráfico.

 4. Me gusta viajar solo, ¿cuál es la mejor manera de conocer gente en Arabia Saudita?

Sin lugar a dudas, Couchsurfing fue la herramienta que más utilicé para conocer gente allí.

Para todos los que no saben lo que es, podéis encontrar más información en la siguiente entrada: COUCHSURFING – ¿Qué es esto exactamente?

La aplicación de teléfono tiene una función llamada “lugares de reunión” donde puedes encontrar personas cerca de tu área, que están interesados en contactar con otros: pueden ser locales u otros viajeros como tú que quieren conocer gente. Puedes reunirte con estas personas para cenar, tomar un café, visitar el centro, programar viajes cortos y compartir experiencias juntos.

Encuentro en Jeddah, Arabia Saudita.

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Hangouts, de google, es una herramienta de comunicación muy práctica, ya que casi todo el mundo tiene google, por lo que es de uso internacional. La utilizo a diario en mis viajes para comunicar con otras personas…

La comunidad de Couchsurfing es enorme en Arabia Saudita y está llena de gente súper amable. Conocí a algunas chicas, pero tengo que admitir que la mayoría eran hombres.

No tuve en absoluto ningún problema con ningún anfitrión, todos fueron muy amables y respetuosos durante mi estancia. Si utilizas CouchSurfing en tus viajes, te recomiendo encarecidamente que te informes bien, leas las referencias y elijas sabiamente. Así no deberías tener ningún problema…

 5. ¿Es seguro visitar Arabia Saudita?

Las noticias dicen que NO, pero la realidad es que SÍ.

Al igual que en cualquier parte del mundo, existen peligros, por lo que NO estoy diciendo que este sea un país 100% seguro.

Sin embargo, desde mi experiencia, puedo decir que no he tenido ningún problema durante toda mi estancia y eso que soy una chica joven viajando sola…

El mayor peligro está en la carretera: hay muchos niños menores de edad que conducen automóviles o personas sin licencia de conducir y esto es muy peligroso. Actualmente están trabajando para controlar esta situación.

Al igual que en la mayoría de los sitios, no es muy seguro estar solo por la noche. En la carretera me pararon en varias ocasiones y me hicieron preguntas sobre mi procedencia y la razón de mi estancia, pero no me sentí insegura. Fueron muy amables y solo mostraron curiosidad e interés.

 6. ¿Se les permite a hombres y mujeres compartir habitación de hotel sin estar casados?

¡Sí, se puede!

No hay ningún problema en que los turistas o la gente local viajen dentro del país y se hospeden juntos en la misma habitación.

Todo lo que se precisa es enseñar la documentación, como en cualquier otro país.

Ten en cuenta que este cambio es muy reciente y en las áreas más conservadoras podemos encontrar a alguna persona que intente hacerte pasar un mal rato, pero hay que mantenerse firme y hacerle saber que conoces las nuevas leyes que permiten compartir habitación.

Hay personas que aún dudan y se resisten a los cambios que están ocurriendo en el país, así que sé paciente con las personas más conservadoras.Todavía hay leyes que siguen vigentes, donde se obligan a hombres y mujeres a estar separados en algunos lugares públicos, como restaurantes y eventos deportivos. Si viajas con el sexo opuesto, hay zonas para familias en las que podréis sentaros juntos, pero separados del público masculino.

 7. ¿Se permite el alcohol en el país?

El alcohol está prohibido en Arabia Saudita. Es muy importante que no intentes traer alcohol o drogas al país.

Incluso si te hospedas en un hotel de 5 estrellas, no te servirán alcohol.

Es posible obtener alcohol en lugares más privados, especialmente siendo extranjero, pero mi sugerencia es que te olvides de él durante tu estancia: le darás un descanso a tu cuerpo y evitarás posibles problemas legales.

Aunque algunas drogas están legalizadas en muchos países, en Arabia Saudita están totalmente en contra y son muy estrictos con este tema, por lo que hay que tomárselo muy en serio. Si eres consumidor este no es un país para jugar con este asunto, porque una tontería puede arruinar tu vida. El consumo puede castigarse con cárcel y si por un malentendido te acusan de tráfico de drogas, puede incluso derivar en pena de muerte.

8. ¿Es cierto que todo se paraliza 5 veces al día para la oración?

Sí, casi todo cierra en la ciudad 5 veces al día durante el tiempo de oración (excepto aeropuertos, hospitales, etc.), con una duración aproximada de 25 a 45 minutos cada vez.

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Durante este tiempo, es importante respetar las normas de la cultura, como apagar la música en el automóvil o en casa y no hacer ruido.

Este es su momento de oración y debemos mostrar nuestro respeto.

9. ¿Cómo puedo obtener un visado para viajar a Arabia Saudita y cuánto dura?

El visado de entrada múltiple cuesta alrededor de 125 € y es válida por un año. Puedes entrar y salir del país varias veces, pero solo puedes estar un total de 90 días, como máximo, al año. Si deseas permanecer más tiempo, necesitarás otro tipo de visado.

El proceso de solicitud del visado requiere unos 20 minutos para completarse y de 1 a 5 días para recibirlo por correo electrónico.

 10. ¿Es caro viajar dentro del país?

Arabia Saudita no es el país más barato del mundo. La moneda oficial es el Rial saudí, pero se puede pagar con tarjeta de crédito en la mayoría de sitios, especialmente dentro de las principales ciudades.

ESTANCIA

Se pueden reservar habitaciones de hotel a partir de 30 €. No encontré opciones más económicas en ninguna parte. Si eres un viajero con poco presupuesto, ten en cuenta que no hay hostales, pero Airbnb está disponible en muchas zonas.

Si planeas desplazarte con taxi o Uber, en lugar de alquilar un automóvil, ten en cuenta que este será uno de los mayores gastos. Un corto viaje en taxi puede costarte más de 10 € y todavía es más caro por la noche.

COMIDA

Comer en restaurante todos los días puede resultar muy caro. Una comida normal en un restaurante de gama media puede salir por unos 10 €. Hay establecimientos más baratos, generalmente administrados por indios. Si tienes un presupuesto limitado, lo que resulta más económico es compartir una comida local en casa con otras personas.

VUELOS

Skyscanner es el mejor sitio web, en mi opinión, para encontrar vuelos a buen precio.

Las dos aerolíneas con las que reservé mis vuelos en Arabia Saudita fueron: Flynas y Flyadeal

CAFETERÍAS

a los sauditas les encanta pasar tiempo en sus cafeterías. Un café helado de tamaño mediano cuesta unos 4 €, siendo uno de los más económicos del menú. Un café más especializado puede duplicar el precio.

La mayoría de los días me ofrecían entrar a una cafetería hasta 5 veces al día.

¡Hubieran sido más de 300 € en café, si hubiera aceptado…!

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¿Tienes alguna pregunta sobre Arabia Saudita que no he mencionado en este artículo?

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